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¿Qué aspecto tiene una cucaracha?

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Las cucarachas son uno de los insectos más vilipendiados del planeta. Son conocidos por corretear en la oscuridad, dispersarse en la luz y desordenar cosas que ya son desordenadas, como basura y desorden. Las cucarachas son omnívoras que comen de todo, desde desechos hasta materia vegetal. Pero, ¿cómo son las cucarachas? Hay más de 4000 especies de cucarachas en todo el mundo, y cada una tiene su propio tamaño y coloración. Pero todos comparten el mismo tipo de cuerpo y características generalizados.

Aquí, aprenderemos más sobre cómo se ven las cucarachas y por qué se ven así. Profundizaremos en el ciclo de vida de las cucarachas y cómo cambia su apariencia con la edad. Luego, veremos más de cerca algunas de las especies de insectos que más comúnmente se confunden con las cucarachas, y cómo puede diferenciarlas. Finalmente, repasaremos los signos de una infestación de cucarachas y lo que debe tener en cuenta.

¿Qué aspecto tienen las cucarachas?

Las especies de cucarachas varían ampliamente, pero la mayoría mide entre 1 y 2 pulgadas de largo y menos de una pulgada de ancho. Las especies más pequeñas (como la cucaracha de tres líneas) crecen hasta un cuarto de pulgada de largo, mientras que las más grandes (como la cucaracha gigante centroamericana) pueden crecer hasta cuatro pulgadas de largo.

Algunas especies son largas y delgadas, mientras que otras tienen forma de huevo aplanado. Si alguna vez ha visto una cucaracha en su casa o hurgando en un contenedor de basura, entonces probablemente tenga una idea bastante clara de cómo se ven. Echemos un vistazo más de cerca a sus características específicas a lo largo de sus ciclos de vida.

Cajas de huevos

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Todas las cucarachas comienzan como huevos dentro de cajas de huevos. Dependiendo de la especie, la cucaracha madre puede mantener la caja de huevos dentro de ella hasta que nazcan las cucarachas bebé, o depositar la caja de huevos en un lugar seguro para la incubación. Las cajas de huevo generalmente se ven como frijoles pequeños y secos, pero pueden variar en color desde casi negro hasta un bronceado casi translúcido.

Dentro de la caja de huevos, las cucarachas bebés se desarrollan dentro de sus huevos durante un período de un mes a varios meses. Cuando están listos para salir del cascarón, salen de sus huevos y luego salen de la caja de huevos. Las cucarachas bebés acaban de entrar en su segunda etapa de vida y ahora se conocen como ninfas: cucarachas bebés.

ninfas

Las ninfas son diminutas y de colores tan claros que son casi translúcidas. Por lo general, se las confunde con cucarachas albinas. Pero, en realidad, no hay cucarachas albinas, solo cucarachas jóvenes y pálidas.

A medida que las ninfas crecen, su suave cuerpo interior se hace más grande, lo que significa que tienen que deshacerse periódicamente de su exoesqueleto endurecido para hacer espacio. Esto se llama muda, y cada vez que la ninfa muda, se parece un poco más a una cucaracha adulta.

Las ninfas tienen la misma forma general del cuerpo y las mismas partes que las cucarachas adultas, solo que en forma blanca en miniatura. Tienen seis patas, cabeza, tórax y abdomen. Aunque la mayoría de las especies de cucarachas tienen alas; no los cultivan hasta la edad adulta. La etapa de ninfa puede durar desde unas pocas semanas hasta algunos años, dependiendo de la especie.

Adultos

Las cucarachas adultas parecen, bueno, cucarachas. Tras la muda final, la que les lleva de ninfa a adulto, no mudan más. En este punto, tienen el exoesqueleto endurecido y oscurecido que tendrán por el resto de su vida adulta.

Las cucarachas adultas se parecen a los escarabajos, pero en realidad están más estrechamente relacionadas con las termitas. Tienen antenas largas (la longitud de todo su cuerpo) y patas completamente desarrolladas que vienen equipadas con espinas a lo largo de su longitud. También tienen algo que las ninfas no tienen; alas.

alas de cucaracha

Muchas especies de cucarachas solo tienen alas vestigiales (inutilizables), o alas que solo son capaces de deslizamientos cortos, en lugar de un vuelo verdadero. Algunos tienen alas verdaderas, aunque estas especies son pocas. A menudo, los machos de la especie tienen alas más grandes y funcionales que las hembras. Pero, sin importar el tamaño del ala, todas tienen una característica distintiva; su cabeza

cabezas de cucaracha

Cucaracha cabezas están cubiertos por un escudo duro llamado pronoto. Cuando miras una cucaracha, esto es lo que ves, en lugar de la cabeza. De hecho, sus cabezas son casi invisibles desde arriba. Para poder ver realmente la cabeza, tendrías que mirar a la cucaracha desde un lado o desde abajo.

Las cucarachas parecen insectos especializados, pero en realidad son uno de los insectos más generalizados. Sus cabezas no son una excepción; las piezas bucales son tan simples que los científicos creen que pueden no haber cambiado en millones de años. Inusualmente, sus cabezas están unidas a sus cuerpos en un ángulo de 90 grados. Si las cabezas humanas estuvieran colocadas en nuestros cuerpos de la misma manera, nuestros ojos y boca apuntarían directamente hacia el cielo, todo el tiempo.

¿Qué insectos se confunden a menudo con cucarachas?

Las cucarachas se parecen a muchas otras especies de insectos, especialmente cuando crecen y su aspecto cambia. En particular, a menudo se los confunde con chinches de agua o escarabajos. Dado que algunas especies de cucarachas (como la cucaracha rinoceronte australiana) no tienen alas y cuerpos ovoides con abdómenes muy segmentados, no es de extrañar que la gente piense que son escarabajos, o viceversa.

Incluso hay una especie de cucaracha, la cucaracha dominó, que ha evolucionado específicamente para parecerse a una especie de escarabajo agresivo que vive en el mismo hábitat. Estas cucarachas son negras, con cuerpos en forma de mariquita y siete manchas blancas dispuestas en la espalda.

Señales de una plaga de cucarachas

De las aproximadamente 4500 especies de cucarachas, solo unas 30 (como la cucaracha americana) entran en contacto natural con los humanos. Sin embargo, de estos 30, algunos pueden ser increíblemente destructivos y repugnantes si se instalan en su hogar o negocio. La forma más fácil de saber si tiene cucarachas es buscar excrementos de cucarachas o exoesqueletos. También puede colocar trampas de pegamento en las bases de las paredes, debajo de los muebles o debajo de los fregaderos. Si encuentra cucarachas en las trampas, entonces tiene un problema.

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