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Insecto Palmetto vs Cucaracha

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Todos hemos oído hablar de las cucarachas, pero ¿hemos oído hablar de los insectos palmetto? A menos que frecuenta el sureste de los Estados Unidos, probablemente nunca haya oído hablar de un insecto palmetto. Pero, en lugares como Georgia y Florida, el nombre insecto palmetto es sinónimo de insectos rastreros, oscuros y de tamaño mediano. Pero, ¿son los insectos del palmito lo mismo que las cucarachas?

Las cucarachas pertenecen al orden de insectos Blattodea; hay más de 4.500 especies distintas de cucarachas. Cada especie tiene su propio conjunto de características únicas. Varían en color desde un bronceado claro hasta un marrón muy oscuro, y pueden crecer hasta diez centímetros de largo. Aunque hay miles de especies de cucarachas, solo unas 30 entran en contacto con los humanos.

Aquí, echaremos un vistazo a un par de estas especies y descubriremos si los insectos palmetto son cucarachas, o algo completamente diferente. Luego, repasaremos si debe preocuparse o no por los insectos de Palmetto que infestan su hogar.

¿Son los insectos Palmetto lo mismo que las cucarachas?

Las encuestas están adentro: los insectos de palmetto son lo mismo que las cucarachas. Aquí está el truco; las cucarachas solo se llaman insectos palmetto en ciertos lugares. Específicamente, dos especies de cucarachas (las cucarachas americana y alemana) se conocen como chinches palmetto. ‘Palmetto bug’ es el nombre del dialecto regional para las cucarachas en el sureste de los Estados Unidos.

Quizás te estés preguntando, ¿por qué se llaman chinches palmetto? Bueno, en el ambiente cálido y húmedo del sureste de los Estados Unidos, los árboles de palmito son comunes. Resulta que a las cucarachas les encantan las palmeras. A menudo se ven sobre ellos o alrededor de ellos; por lo tanto, se conocen como bichos palmetto.

5 características clave de la cucaracha americana

Cuando la gente llama a una cucaracha chinche palmetto, a menudo se refiere a la cucaracha americana (Periplaneta americana). Echemos un vistazo más de cerca a lo que hace que la cucaracha americana sea distinta de otras especies de cucarachas. Y, por cierto, las cucarachas y las cucarachas son lo mismo. ‘Roach’ es simplemente la versión abreviada de ‘cucaracha’.

1. Tamaño

Las cucarachas americanas son las especies más grandes de cucarachas urbanas que se encuentran comúnmente en los Estados Unidos. Los adultos crecen hasta dos pulgadas de largo y tienen dos juegos de alas del largo del cuerpo. Pueden correr increíblemente rápido (como sabe cualquiera que haya encendido las luces solo para ver cómo se dispersan las cucarachas), con una velocidad máxima de aproximadamente 3.5 mph. Si los humanos corrieran tan rápido como las cucarachas americanas, correrían a más de 200 mph.

Aunque tienen alas completamente desarrolladas, las cucarachas americanas no son capaces de volar de verdad. Más bien, se elevan en deslizamientos cortos, a veces entrando a través de ventanas o puertas abiertas. Son más comunes en los restaurantes y alrededor de las áreas de preparación de alimentos que en los hogares. Además, se encuentran con mayor frecuencia en los primeros pisos y en los sótanos.

2. Ciclo de vida

Las cucarachas americanas comienzan su vida de la misma manera que todas las cucarachas: como huevos. Las hembras pueden producir hasta 14 huevos en su vida, con hasta 16 huevos por huevo. Cada caja de huevos tarda unos cuatro días en incubarse. Luego, emergen nuevas cucarachas bebé. En esta etapa se les conoce como ninfas, y son tan pálidas que son prácticamente traslúcidas.

Después de la eclosión, las ninfas pueden tardar entre 200 y 400 días en alcanzar la madurez. En ese tiempo mudarán hasta 14 veces. Cada vez que mudan (lo que significa, literalmente, mudar la piel) crecen un poco más y son un poco más crujientes. Una vez que alcanzan la edad adulta pueden vivir hasta dos años, con una vida media total de tres años.

3. Colorear

Las cucarachas americanas son más ligeras que muchas otras especies de cucarachas. Su cuerpo (compuesto por el tórax, el abdomen y las alas) es de color marrón rojizo claro. Tienden a ser más oscuros cerca de la cabeza y más claros cerca de la base del abdomen. Uno podría ir tan lejos como para llamarlos ombre; si las cucarachas no tuvieran tan mala reputación, hasta podríamos llamarlas bonitas.

Los insectos Palmetto tienen un escudo duro llamado pronoto cubriendo la parte posterior de su cabeza. El pronoto es de un color ámbar claro, con dos marcas circulares de color marrón rojizo que se parecen un poco a los ojos grandes. Su rasgo más característico proviene de la banda de color ámbar en la base del pronoto.

4. Hábitat

Se cree que las cucarachas americanas se originaron en África y Medio Oriente. Hoy en día, habitan en casi todas las áreas colonizadas por humanos, aunque son más comunes en algunas regiones que en otras. Son particularmente buenos para mudarse a nuevas áreas usando líneas de alcantarillado.

Las cucarachas americanas son particularmente frecuentes en el sureste de los Estados Unidos, razón por la cual han sido apodadas chinches palmetto en esa región. Prosperan en el ambiente cálido y húmedo y tienen un amor particular por los árboles de palmito. Estas cucarachas también se pueden encontrar en casas, restaurantes y cerca de cualquier tipo de desperdicio de comida.

5. Dieta

Como muchas cucarachas, los insectos palmetto son omnívoros oportunistas. Comerán casi cualquier cosa, aunque tienen una preferencia particular por los alimentos fermentados y el almidón. Pueden causar daños devastadores a libros y papel al comerse las encuadernaciones cargadas de almidón. También atacarán el cartón corrugado.

Sin embargo, las cucarachas americanas no se detienen en los libros; también se deleitarán con escamas de piel, migas de comida, otros insectos (muertos) y desechos fecales. De alguna manera, son limpiadores fantásticos; en otras formas, son muy desordenados. Cuando las cucarachas americanas se alimentan y realizan actividades normales de la vida, dejan tras de sí un rastro apestoso de manchas.

¿Pueden los insectos de Palmetto infestar los hogares?

De más de 4500 especies de cucarachas, solo alrededor del 1% de todas las especies plantean problemas para los humanos. Desafortunadamente, estas pocas especies dan mala reputación a todas las cucarachas. Los bichos palmetto son una de estas criaturas pestilentes. Aunque prefieren las palmeras y las áreas de preparación de alimentos, ciertamente pueden llegar a los hogares y causar problemas.

La mejor manera de saber si tiene una infestación de insectos palmetto es simple: la presencia de cucarachas americanas. Si ve lo que cree que es un insecto palmetto en su hogar, su próximo paso es buscar exoesqueletos, excrementos y cajas de huevos. Si ve alguna de estas cosas (intente mirar cerca de los accesorios de plomería y alrededor de las áreas de preparación de alimentos), entonces es posible que tenga una infestación.

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