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Garrapatas en Vermont

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No importa a dónde vayas en el mundo, es bastante difícil alejarse de las garrapatas (también de las cucarachas). Viven en los siete continentes y en los cincuenta estados de los EE. UU. Hay más de diez especies de garrapatas solo en Vermont. Aquí, veremos las seis especies de garrapatas más comunes en Vermont, las que en realidad podrían adherirse a un ser humano.

Las garrapatas no son insectos; en realidad son arácnidos, como escorpiones, arañas y ácaros. Y ni siquiera comen otros insectos. Se les conoce como hematófagos obligados, lo que significa que solo beben sangre, como las sanguijuelas.

1. Garrapata de la marmota

La garrapata de la marmota

Llamadas así por su fuente favorita de sangre, las garrapatas de la marmota en Vermont son de color marrón rojizo con piezas bucales grandes. Son muy similares en apariencia a las garrapatas de venado, pero a diferencia de las garrapatas de venado, las garrapatas de la marmota no transmiten la enfermedad de Lyme. Estas garrapatas se alimentan principalmente de marmotas, comadrejas, puercoespines, zorrillos, zorros, mapaches y tejones. Rara vez muerden a los humanos, pero pueden morder a los perros.

Pero, las garrapatas de la marmota a menudo se aprovechan de las aves, particularmente de los petirrojos. Curiosamente, ni las garrapatas de la marmota, ni ninguna otra especie de garrapata, se alimenta de zarigüeyas. Esto se debe a que las zarigüeyas son animales increíblemente limpios y se comen las garrapatas antes de que tengan la oportunidad de incrustarse.

2. Garrapata americana del perro

Garrapata del perro americano hembra, Dermacentor variabilis, sentada sobre una roca.

Las garrapatas de los perros estadounidenses en Vermont pueden no ser portadoras de la enfermedad de Lyme, pero son el vector principal de la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas. Son algunas de las garrapatas más grandes de los Estados Unidos y viven a lo largo de todo el lado este del país. También conocidas como garrapatas de madera, las hembras son fácilmente identificables por los escudos color canela sobre sus hombros. Los machos tienen abdómenes moteados de color canela y marrón. Las garrapatas de los perros estadounidenses son más activas en la primavera y el verano y, a menudo, pican a los humanos.

3. Garrapata de ardilla

Al igual que las garrapatas de la marmota, las garrapatas de la ardilla en Vermont reciben su nombre de su fuente de alimento favorita: la ardilla. También se alimentan de ratas, ratones, mapaches y zorros. Rara vez muerden a los humanos y no se sabe que transmitan ninguna enfermedad a las personas. Sin embargo, portan el virus Powassan. Estas garrapatas son de color marrón muy claro y las hembras tienen piezas bucales grandes. Las garrapatas de ardilla a menudo viven en nidos de roedores o en edificios al aire libre como graneros y cobertizos.

4. Garrapata de venado

Una garrapata de ciervo, un insecto mordedor parásito en el fondo de la epidermis humana.

Las garrapatas de venado son las más preocupantes de todas las garrapatas en Vermont, pero solo si son hembras. Las garrapatas de ciervo macho adultas en realidad no se alimentan, por lo que no pueden transmitir la enfermedad de Lyme. Las hembras, sin embargo, se alimentan de ratones portadores de la enfermedad de Lyme y, a su vez, transmiten la enfermedad de Lyme a sus otros huéspedes, como los humanos. Las garrapatas de venado hembra tienen cuerpos de color caoba con scuta negro (los escudos duros sobre los hombros) y patas negras. Ninguna otra garrapata en Vermont tiene patas negras, por lo que la garrapata del venado debería ser fácil de identificar.

5. Garrapata estrella solitaria

Lone Star Tick (Amblyomma americanum) en la piel humana.  Las garrapatas estrella solitaria parecen cangrejos diminutos, con cuerpos redondos y gordos, ocho patas cortas y un caparazón duro.

Las garrapatas de la estrella solitaria no solo viven en el estado de la estrella solitaria, sino que también son algunas de las garrapatas más comunes en Vermont. Las garrapatas estrella solitaria hembra son fáciles de identificar por el único punto blanco en el centro de la espalda. Estas garrapatas tienen piezas bucales grandes que pueden provocar infecciones en las picaduras a los humanos. Las garrapatas estrella solitaria no transmiten la enfermedad de Lyme, pero son el principal vector de la ehrlichiosis monocítica humana.

6. Garrapata marrón del perro

Primer plano de la garrapata de perro marrón arrastrándose sobre la piel humana.

Las garrapatas marrones del perro no viven afuera. Así es, ni siquiera puedes escapar de las garrapatas en tu propia casa si tienes perros. Estas garrapatas en Vermont viven principalmente en residencias privadas con perros, perreras o consultorios veterinarios. No transmiten la enfermedad de Lyme, pero pueden transmitir enfermedades específicas de perros a su compañero canino. Las garrapatas marrones del perro tienen cuerpos angostos y marrones y piezas bucales pequeñas. Estas garrapatas se encuentran más comúnmente en las orejas, el vientre u otras áreas menos peludas de los perros. Ocasionalmente también muerden a los humanos.

¿Las garrapatas tienen la enfermedad de Lyme?

Las únicas garrapatas en Vermont que transmiten la enfermedad de Lyme son las garrapatas de venado. No todas las garrapatas de venado transmiten la enfermedad de Lyme, pero si sospecha que le ha picado una, debe comunicarse con su médico de inmediato. Puede matarlo usando alcohol isopropílico y luego enviarlo por correo a un laboratorio de pruebas de garrapatas para averiguar si lleva o no enfermedad de Lyme cuando te mordió.

Cómo evitar las garrapatas en Vermont

Una garrapata de venado con sus quelíceros clavados en la piel humana.

Las garrapatas en Vermont son particularmente comunes en campos abiertos, matorrales y áreas boscosas, especialmente a lo largo de los senderos. Evitarlos comienza antes de salir de casa. Primero, use ropa que cubra la mayor parte de su piel como sea posible. Luego, puedes rociar tu ropa, e incluso tus zapatos, con repelente de insectos. Solo tenga cuidado de no poner nada en su piel.

Una vez que esté fuera de casa, evite las áreas con maleza espesa y no escarbe en la hojarasca del suelo del bosque. Las garrapatas no pueden saltar, así que tienes que acercarte a ellas. La forma más fácil de evitar una picadura de garrapata es mantenerse alejado del follaje que roza la piel o la ropa.

Finalmente, realice siempre una autocomprobación de garrapatas después de cualquier actividad al aire libre. Preste mucha atención a cualquier cosa que parezca una peca, ya que las garrapatas en edad de larva y ninfa no son más grandes que las pecas. De hecho, muchas garrapatas son tan pequeñas que es posible que ni siquiera te des cuenta si te han picado.

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