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Datos del insecto cucaracha australiana | Periplaneta australasiae

strong>«A pesar de su nombre, se cree que las cucarachas australianas se originaron en África».

De todas las especies de cucarachas del mundo, la cucaracha australiana puede ser una de las más bonitas, para ser una cucaracha. Las cucarachas australianas también se llaman chinches de agua o cucarachas de sábalo; son una de las especies de cucarachas al aire libre más comunes en el sur de los Estados Unidos. Puede que se llamen cucarachas australianas, pero los científicos en realidad creen que originalmente vinieron de África a través de barcos. Hoy, han colonizado las partes más cálidas de América del Norte, así como su África natal e incluso Australia.

Las cucarachas australianas son solo una de las miles de especies de cucarachas en todo el mundo. De hecho, a pesar de que les gusta pasar el rato en viviendas construidas por el hombre, son una de las especies de cucarachas menos problemáticas. Otras cucarachas, como las cucarachas americana y alemana, viven enteramente en interiores e infestan los hogares. La cucaracha australiana, por otro lado, en realidad prefiere el aire libre, y solo entra en casos de clima frío o en busca de comida.

¡4 datos increíbles sobre las cucarachas australianas!

  • Las cucarachas australianas son voladoras expertas
  • Las ninfas no tienen alas
  • Los machos y las hembras son casi indistinguibles entre sí.
  • Pueden vivir hasta 18 meses.

Especies, tipos y nombre científico de cucarachas australianas

El nombre científico de la cucaracha australiana es Periplaneta australasiae. Esta especie de cucaracha a menudo se confunde con la cucaracha americana, que es muy similar en apariencia. Curiosamente, aunque las cucarachas australianas no son en realidad de Australia, en realidad se han convertido en una de las especies de cucarachas invasoras del afortunado país. No es de extrañar que hayan colonizado Australia, África y las partes más cálidas de América del Norte: a las cucarachas australianas les encanta el calor y la humedad.

Apariencia: Cómo identificar las cucarachas australianas

Las cucarachas australianas se parecen mucho a otras especies de cucarachas problemáticas, como la cucaracha americana. Todas las cucarachas tienen seis patas, dos antenas y cuerpos separados en segmentos. La forma básica de la cucaracha no ha cambiado mucho en los últimos 300 millones de años; los antiguos fósiles de cucarachas se ven casi idénticos a las cucarachas de hoy.

La cucaracha australiana adulta tiene poco dimorfismo sexual, lo que significa que los machos y las hembras se ven casi exactamente iguales. Ambos son de un rico color caoba, con cabezas amarillas marcadas por dos marcas marrones cuadradas. Sus cuerpos se dividen en cabeza, tórax y abdomen. La cabeza está cubierta por una estructura dura parecida a un escudo llamada pronoto; esta es la parte amarilla y marrón del cuerpo.



Más allá de la cabeza, las alas de la cucaracha australiana cubren el tórax y el abdomen. Sus alas son en realidad más largas que sus cuerpos, lo que les da la capacidad de lograr un verdadero vuelo. Debajo de las alas hay seis patas: un par unidas al tórax y dos pares unidas al abdomen. Como la mayoría de las especies de cucarachas, la cucaracha australiana tiene púas rígidas en las patas que la ayudan a escalar y agarrarse a superficies lisas.

Cucaracha australiana (Periplaneta australasiae) comiendo fruta de carambola.
Cucaracha australiana (Periplaneta australasiae) comiendo fruta de carambola.

Vinicius R. Souza/Shutterstock.com

Ciclo de vida: cómo identificar los huevos de cucarachas australianas

El ciclo de vida de la cucaracha australiana se puede resumir en tres palabras: huevo, ninfa, adulto.

La etapa de huevo dura aproximadamente 40 días. Los huevos vienen encerrados en una caja de huevos llamada ooteca que parece un frijol pequeño y seco. Cada ooteca tiene entre 12 y 24 huevos en su interior; con suerte, cada uno se convertirá en una cucaracha bebé. La madre no lleva la caja del huevo por mucho tiempo, sino que opta por pegarla en un lugar seguro, como dentro de la corteza de un árbol, o en una grieta apartada.

Al nacer, las larvas de cucarachas no tienen color y son solo los exoesqueletos más suaves. Sin embargo, crecen rápidamente, mudando y volviendo a crecer su «piel» cinco veces antes de llegar a la edad adulta. Este proceso puede demorar hasta un año, dependiendo de las condiciones climáticas. Curiosamente, las ninfas crecer más rápido en presencia de otras ninfas, por lo que una ninfa solitaria tardará más en madurar que una ninfa entre otras ninfas.

Después de la muda final, las ninfas se convierten en adultas. Por primera vez en sus vidas, tienen alas y pueden volar lejos de los depredadores. Sin embargo, hay una desventaja en la edad adulta para la cucaracha australiana: solo dura de 4 a 6 meses. Las hembras adultas aprovechan al máximo su corta vida, produciendo hasta 30 cajas de huevos antes de morir.

Hábitat: dónde encontrar cucarachas australianas

Como muchas cucarachas peridomésticas, la cucaracha australiana prefiere vivir al aire libre, en lugar de en hogares humanos. Sin embargo, no son un insecto tolerante al frío y deben elegir áreas con mucha luz, calor y humedad. Esto las convierte en una de las cucarachas al aire libre más comunes en el sur de los Estados Unidos. Son especialmente frecuentes en Florida, donde viven entre otras especies de cucarachas al aire libre.

Las cucarachas australianas hacen sus hogares cerca de edificios, jardines o áreas ajardinadas. Les gusta especialmente el mantillo, la hojarasca, las pilas de leña y los jardines bien cuidados. Incluso se las ha observado rondando especies exóticas de plantas de jardín. ¿Quién dice que a las cucarachas no les gusta detenerse y oler las flores?

Solo en raras ocasiones entran cucarachas australianas. Pueden dirigirse al interior en caso de clima frío; no toleran bien el frío, pero pueden pasar más tiempo sin agua que algunas especies de cucarachas. Si encuentra uno en su casa y no hace frío, es posible que haya seguido su nariz. Las cucarachas australianas pueden volar a las casas a través de ventanas abiertas, puertas, pequeñas grietas o incluso accesorios de plomería como tuberías de agua e inodoros.

Dieta: ¿Qué comen las cucarachas australianas?

Las cucarachas australianas se alimentan principalmente de desechos verdes muertos y en descomposición, como hojas muertas y árboles podridos. Su comida favorita es una planta que ha muerto, pero eso no significa que van a volverse locos ante cualquier refrigerio fácilmente disponible. Como todas las cucarachas, las cucarachas australianas son omnívoras oportunistas que comen cualquier cosa disponible. Esto incluye alimentos para humanos y mascotas, así como mantillo, plantas, hojarasca y basura.

¿Qué come la cucaracha australiana?

Las cucarachas australianas pueden volar, pero volar no es tan bueno como parece cuando se trata de depredadores aéreos. Las aves, como los cuervos y los halcones, se apresuran a cazar cucarachas australianas en pleno vuelo. En el suelo, a menudo son presa de sapos, ranas, ratones, ratas, serpientes y lagartijas.

Cucaracha australiana vs cucaracha americana

Debido a que viven en muchos de los mismos entornos, es fácil confundir las cucarachas australianas y americanas entre sí. Las cucarachas americanas son un poco más grandes y crecen hasta dos pulgadas de largo. Pero, ambas especies tienen alas de cuerpo entero y cuerpos de color marrón rojizo. Incluso las marcas en su pronota son casi idénticas.

Puede parecer imposible distinguir las dos especies, pero esta cucaracha tiene una característica clave de la que carece la cucaracha americana. Estas cucarachas tienen una franja de color canela en el margen exterior superior de sus alas anteriores; Las alas de la cucaracha americana son completamente marrones, sin rayas. Si todavía no está seguro de qué tipo de cucaracha está mirando, considere dónde está; si está adentro, probablemente sea una cucaracha americana.

Prevención y exterminio: cómo deshacerse de las cucarachas australianas

Estas cucarachas generalmente no se consideran una especie de plaga. Dicho esto, aún pueden propagar enfermedades y patógenos y provocar asma en las personas, por lo que no los quiere dentro de su hogar. La mejor manera de evitar que las cucarachas australianas se salgan de control en su hogar es eliminar todos los desechos verdes innecesarios, como la hojarasca y las plantas muertas.

Además, apile la leña lejos de la casa y asegúrese de mantener mosquiteros en las puertas o ventanas abiertas. Si tiene una infestación de cucarachas australianas, es posible que desee llamar a un exterminador de plagas profesional. Si prefiere resolver el problema por su cuenta, siempre puede comprar trampas de pegamento o cebo y colocarlas afuera. Tenga cuidado, sin embargo; las trampas para cucarachas y los insecticidas son tóxicos tanto para los humanos como para las mascotas.

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