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Cucaracha vs Escarabajo: Las 5 Diferencias Clave

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Si has visto un insecto de tamaño mediano correteando por tu casa, te estarás preguntando si es una cucaracha o un escarabajo. Aunque ambos son insectos con apariencias similares, los escarabajos y las cucarachas son en realidad miembros de dos Órdenes diferentes. Las cucarachas pertenecen a la Orden Blattodea, mientras que los Escarabajos pertenecen a la Orden Coleoptera. Ambos tipos de insectos viven en todo el mundo, con la excepción de la Antártida. Si bien solo hay unas 4500 especies de cucarachas, hay más de 400 000 especies de escarabajos.

Aquí, veremos qué diferencia a las cucarachas de los escarabajos y cómo puedes notar la diferencia. Repasaremos cada una de las características clave que cada insecto tiene en común y cómo se diferencian. Luego, examinaremos algunas otras especies de insectos que a menudo se confunden con las cucarachas.

¿Son las cucarachas y los escarabajos lo mismo?

Cucaracha contra escarabajo

Pueden parecer similares a primera vista, pero las cucarachas y los escarabajos son, de hecho, insectos diferentes. No solo son especies diferentes; en realidad son diferentes Órdenes de insectos. Comparar un escarabajo con una cucaracha es un poco como comparar un ciervo con una oveja; comparten muchas características, pero también hay algunas diferencias bastante significativas entre los dos.

Debido a que tanto los escarabajos como las cucarachas viven en hogares y entornos urbanos, a menudo se confunden entre sí. Es importante distinguir los dos, ya que la presencia de una cucaracha puede indicar un problema de infestación, mientras que los escarabajos son generalmente inofensivos.

¿Es un escarabajo o una cucaracha? 5 diferencias clave

Tipos de escarabajos - escarabajo cazador oruga negro

La diferencia clave entre las cucarachas y las orugas es que las cucarachas generalmente tienen antenas más largas. Además, las cucarachas tienen púas distintivas en las patas, mientras que los escarabajos tienen patas más cortas. Los dos insectos también tienen ciclos de vida diferentes: las cucarachas comienzan como huevos mientras que los escarabajos comienzan como larvas.

Los escarabajos y las cucarachas pueden parecer similares, pero son bichos muy diferentes. Hay mucha variación entre las especies; la cucaracha rinoceronte australiana se ve muy diferente de la cucaracha americana. Afortunadamente, solo hay unas pocas especies de cucarachas comunes en las áreas urbanas, y ninguna de ellas se parece mucho a un escarabajo. Una vez que haya aprendido en qué se diferencia cada tipo de insecto, debería poder distinguirlos sin problemas, independientemente de la especie.

1. Forma del cuerpo

Todas las especies de cucarachas comunes tienen la misma forma general del cuerpo: aplanado, angosto y ovoide. Los escarabajos, por otro lado, tienden a ser un poco más gruesos, particularmente alrededor del abdomen. Además, muchas especies de escarabajos exhiben líneas longitudinales en su cuerpo, como rayas que van desde la cabeza hasta la parte trasera. Mientras que las cucarachas no tienen estas líneas; en cambio, tienen colores distintos o alas de cuerpo completo.

Además, las cabezas de los escarabajos están muy claramente segmentadas del resto de su cuerpo; hay una brecha notable entre la cabeza y el tórax. En las cucarachas, la cabeza, el tórax y el cuerpo forman una línea suave sin espacios. Las cucarachas también tienen un escudo duro llamado pronoto cubriendo la parte superior de sus cabezas.

2. Antenas

Wood Roch - Cucaracha sobre madera

Una de las formas más fáciles de diferenciar a las cucarachas de los escarabajos es mirando su antena. Los escarabajos tienen antenas relativamente cortas y piezas bucales visibles en forma de pinza. En contraste, las cucarachas tienen antenas extremadamente largas que pueden alcanzar la longitud del resto de su cuerpo. Sus antenas son largas, delgadas y están en constante movimiento. Las antenas de los escarabajos rara vez son muy largas y no se mueven tanto como las antenas de las cucarachas.

3. Piernas

Wood Roach vs Cucaracha - Cucaracha de madera de Pensilvania

Tanto las cucarachas como los escarabajos tienen seis patas; dos hacia la parte anterior del cuerpo, adheridos al tórax, y cuatro hacia la parte posterior del cuerpo, adheridos al abdomen. Las cucarachas tienen patas relativamente largas con púas distintas y visibles. Las púas apuntan lejos del cuerpo y se ven como pelos largos y perversamente afilados en las piernas; se utilizan principalmente para acicalar y sujetar superficies lisas.

Los escarabajos, por otro lado, tienen patas más cortas que tienden a doblarse más cerca del cuerpo. Y no tienen púas duras como las cucarachas. Las patas de los escarabajos suelen ser más gruesas cerca del cuerpo e incluso pueden tener una curvatura adicional que las patas de las cucarachas no tienen. Los escarabajos tienden a ser más lentos que las cucarachas; es más probable que sean habitantes de la tierra y tengan menos necesidad de piernas que se muevan rápidamente.

4. Movimiento

Tipos de escarabajos - escarabajo pelotero

Cuando tratas de determinar si el insecto que viste es una cucaracha o un escarabajo, uno de los mayores indicadores es la velocidad. Las cucarachas son nocturnas; se dispersan cuando se encienden las luces. Dependen de su capacidad para huir de los depredadores, una vez que se han escapado, generalmente se esconden en grietas diminutas y seguras. Los escarabajos, por el contrario, no dependen de la velocidad.

Donde la cucaracha es rápida, el escarabajo es lento. Ver a un escarabajo correr una carrera sería un poco como ver cómo se seca la pintura. Sus movimientos son lentos y deliberados, algo que casi nunca caracteriza a una cucaracha. Entonces, si te preguntas «¿era una cucaracha o un escarabajo?», piensa en qué tan rápido se movió el insecto.

5. Ciclo de vida

Cucaracha bebé - Ciclo de vida de la cucaracha

Pero, ¿qué pasa si encuentras una larva o una caja de huevos y quieres saber si es un escarabajo o una cucaracha? Bueno, la respuesta es simple: los escarabajos se desarrollan a partir de larvas (larvas) y las cucarachas nacen de huevos encerrados en cajas de huevos. Las larvas de escarabajo se parecen a los gusanos o cualquier otro insecto larvario. Por lo general, se encuentran afuera, en tierra húmeda o vegetación en descomposición.

A diferencia de los escarabajos, las cucarachas comienzan como huevos. Algunas se incuban dentro de cucarachas hembras, que a su vez dan a luz crías vivas, mientras que otras se desarrollan en cajas de huevos. Cuando las cucarachas nacen, se las conoce como ninfas y se asemejan a versiones más pequeñas y pálidas de los adultos.

Otros insectos a menudo confundidos con cucarachas

Con tantas especies de cucarachas que prevalecen en todo el mundo, no es de extrañar que confundamos muchos insectos con cucarachas. Además de los escarabajos, algunos de los casos más comunes de identidad equivocada provienen de grillos, chinches de agua, chinches y termitas. Lo importante a recordar es que las cucarachas tienen cuerpos angostos y ovoides y antenas largas. A diferencia de los insectos de agua y las termitas, no tienen pinzas. Y, a diferencia de los grillos, no tienen poderosas patas traseras diseñadas para saltar.

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