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¿Los ciervos son nocturnos, diurnos o crepusculares?

p>Aunque puede ver ciervos en cualquier momento del día o de la noche, los ciervos son en su mayoría animales crepusculares. Suelen aparecer con mayor frecuencia al amanecer y al anochecer.

Todas las especies de ciervos, incluido el ciervo de cola blanca, muestran cierto grado de comportamiento durante el día y la noche, por lo que no son exclusivamente crepusculares. Sin embargo, son más activos al amanecer y al anochecer porque este es el momento del día más cómodo para ellos.

¿Son los ciervos crepusculares?

Si bien los comportamientos de los ciervos varían debido a hechos estacionales y ambientales, la investigación tiende a apoyar la idea de que los ciervos son crepusculares. Esto significa que son más activos al amanecer y al anochecer.

Según una investigación realizada con el venado de cola blanca de Arizona, Hayes (1992) fundar:

«Mis datos indican un aumento en la actividad dentro de la hora anterior al amanecer en todas las estaciones, y la actividad más alta durante la hora posterior al atardecer en 3 estaciones».

En otras palabras, los ciervos son más activos:

  • Justo antes del amanecer
  • Justo después de la puesta del sol

Este es el comportamiento crepuscular de los libros de texto. Las horas antes y después del amanecer y el atardecer generalmente tienen condiciones de poca luz, pero son lo suficientemente brillantes como para que los animales sigan viendo. Estas son las ‘horas del crepúsculo’.

La única temporada (verano) en la que los ciervos parecían estar menos activos después de la puesta del sol era la primavera, cuando un calor seco se prolongaba hasta la noche, lo que hacía que los ciervos exhibieran algún comportamiento nocturno.

Un estudio de 2013 de corzos fuera de Europa también desafía la idea de que los ciervos están activos justo antes del amanecer. Encontró que en invierno, los ciervos efectivamente ‘duermen’ para evitar el momento más frío del día:

«El ciervo rojo (Cervus elaphus) también mostró los niveles de actividad más bajos en invierno, justo antes del amanecer, que fue el momento más frío del día». (Pagon y col., 2013, pág. 779)

No obstante, el estudio encontró que los ciervos se despertaban con el sol y eran muy activos en las primeras horas del día, lo que apoyaba la consenso casi universal de que los ciervos son, en general, crepusculares.

¿Por qué los ciervos son crepusculares?

Es probable que los ciervos sean crepusculares para evitar condiciones climáticas extremas, pero no para evitar la depredación.

La mayoría de los estudios sobre los patrones de sueño de los ciervos han concluido que los ciervos cambian su rutina de sueño en función de las condiciones ambientales.

Duermen de noche en invierno cuando el frío se les impone. Además, a menudo optan por estar activos durante la noche en verano, cuando las horas nocturnas alivian el calor del día.

Así, el amanecer y el crepúsculo parecen ofrecer un efecto de ricitos de oro. No hace demasiado calor ni demasiado frío, lo que permite a los ciervos pastar con relativa comodidad.

Sin embargo, es probable que los ciervos no elijan el amanecer y el anochecer para evitar la depredación.

De hecho, la mayoría de los lobos cazan al amanecer y al anochecer. Esto puede deberse a que las condiciones de poca luz les ayudan a cazar, así como al hecho de que la mayoría de los ungulados son crepusculares, por lo que saben que sus presas estarán activas durante esas horas.

Entonces, los ciervos, en general, prefieren las horas crepusculares por razones ambientales.

¿Son los ciervos nocturnos?

Si bien la mayoría de los ciervos parecen ser crepusculares, existe una variación considerable en sus comportamientos. Esto significa que se pueden encontrar en todo momento del día, incluso por la noche.

Un estudio de Hayes (1992) sobre el venado de cola blanca en Arizona encontró que el venado del estudio exhibía algunas actividades nocturnas en primavera y verano. La investigación encuentra:

«La actividad nocturna fue mayor en primavera y verano, y disminuyó en invierno». (Hayes, 1992, pag. 7)

El estudio de Hayes se llevó a cabo en el calor de Arizona y encontró que el calor (así como otras condiciones ambientales) tenía un gran impacto en el comportamiento de los ciervos.

La primavera y el verano, donde puede hacer mucho calor durante el día, fueron las épocas en las que la actividad nocturna era más común.

Las actividades nocturnas durante los meses más cálidos resaltan cuán fuerte es el impacto de la temperatura en los patrones de sueño de los ciervos.

A Estudio de 2013 en Europa apoyó los hallazgos de Hayes de que los ciervos son no nocturno en invierno. Ellos encuentran:

“Los niveles de actividad nocturna fueron más bajos en invierno; esto podría indicar la necesidad de reducir el gasto energético durante las noches de invierno, siendo este el período más frío del año ”.

Además, el comportamiento nocturno de los ciervos aumenta durante la temporada de caza. Este estudio descubrió que los ciervos en las zonas de caza son más activos durante la noche y se adhieren a arbustos espesos para evitar a los cazadores:

“Durante la temporada de caza, los ciervos evitaban las talas, las plantaciones de pinos jóvenes (de 4 a 10 años) y otros hábitats abiertos y preferían pantanos y bosques de pinos maduros, los cuales proporcionaban cobertura. Estos resultados sugieren que los ciervos respondieron a la perturbación de los cazadores alejándose de las carreteras y aumentando la actividad nocturna «.

¿Son los ciervos diurnos?

Según la mayoría de los artículos académicos, los ciervos están despiertos al menos parte del día, lo que significa que muestran alguna actividad diurna además de sus patrones de actividad crepuscular.

Esta fluctuación parece estar causada por una variedad de variables, incluidas las siguientes:

  • Comportamiento humano
  • Clima tanto diario como estacional
  • Especies
  • Localización geográfica
  • Movimiento depredador

No es raro encontrar ciervos durante el día. Y de hecho, parecen estar más activos durante el día que durante la noche, excepto durante el invierno.

Los ciervos tienen «áreas de distribución diurnas». Estos son los rangos de tierra por los que viajarán los ciervos durante el día. Su rango de hogar diurno es más grande que su rango de hogar nocturno, lo que indica que son algo más activos durante el día que durante la noche.

En otras palabras, muestran más actividad diurna que nocturna, pero en general, todavía tienen la mayor actividad al amanecer y al anochecer.

¿Duermen los ciervos durante el día o la noche?

Las investigaciones muestran que los ciervos duermen tanto durante la noche como durante el día, mientras que son más activos al amanecer y al anochecer.

Apoyando la idea de que los ciervos son crepusculares, muchos estudios como Éste han descubierto que los ciervos tienen picos de inactividad (p. ej., siestas o durmiendo) dos veces al día: mediodía y medianoche.

Según la investigación de Hayes (1992) sobre el venado de cola blanca en Arizona, los venados parecen dormir más comúnmente por la noche. Hayes resume una variedad de estudios diferentes que indican que los ciervos duermen más durante la noche, como se describe a continuación.

EstudioLocalizaciónEspeciesPico de inactividad (sueño)
Montgomery (1963)PensilvaniaVenado de cola blanca4-8 horas después del atardecer
Georgia, Kammermeyer y Marchinton (1977)PensilvaniaVenado de cola blanca22:00 a medianoche
Eberhardt y col. (1984)WashingtonVenado buraDe medianoche a 2 a. M.

Por lo tanto, mientras que los ciervos duermen tanto de día como de noche, en su mayoría duermen por la noche.

¿Cuándo son los ciervos más activos?

Los ciervos son muy adaptables en términos de sus horarios de descanso y actividades. También pueden participar en una mayor actividad diurna e incluso nocturna. Pero durante todo el año, siguen siendo más activos durante las horas del crepúsculo.

Las horas del crepúsculo ocurren inmediatamente antes de que el sol se ponga por la tarde y justo después de que el sol sale sobre el horizonte (pero aún no es visible) muy temprano en la mañana.

Los ciervos alterarán sus hábitos de descanso y actividad en respuesta a los cambios estacionales y diarios en el clima y las actividades humanas, mientras siguen siendo más activos al amanecer y al anochecer.

¿Los ciervos están activos durante la noche durante la luna llena?

Hay datos de investigación contradictorios al respecto. La mayoría de los estudios encuentran que los ciervos son menos activos durante la luna llena porque son conscientes de que la luz de la luna aumenta las actividades de los depredadores.

Pagon y col. (2013) resumen:

«La luz de la luna fue reconocida como un factor importante en la reducción de los niveles de actividad de las especies de presas nocturnas en respuesta a la presencia de depredadores naturales que tienden a ajustar sus patrones de caza temporal a los momentos en que las presas son más vulnerables».

En otras palabras, los ciervos parecen muy conscientes de que los depredadores los persiguen durante la luna llena, por lo que se retiran a los arbustos para esconderse.

Esto respalda otra investigación mencionada anteriormente que muestra que los ciervos se adhieren a la oscuridad durante la temporada de caza humana para evitar la depredación.

Cómo evitar golpear a un ciervo al anochecer

Desafortunadamente, los ciervos a menudo saltan delante de los coches. Al conducir durante estos períodos de crepúsculo, es esencial estar preparado para detenerse con poca antelación.

Debido a que el cola blanca (y muchos otros ciervos) son crepusculares, son más activos durante las horas crepusculares cuando los humanos tienen más dificultades para verlos.

Entonces, al amanecer y al anochecer, recuerde:

  • Mire su velocidad, especialmente a ciegas enfermedad de buzo
  • Reduzca la velocidad al pasar ciervos, recordando que a menudo chocan contra los automóviles, no se alejan de ellos.
  • Esté atento a la necesidad de romper de repente
  • No se desvíe de la carretera para evitar los ciervos, ya que esto puede ponerlo en mayor peligro.

Más artículos relacionados: ¿Se pueden domesticar a los ciervos?

Conclusión

Si bien es natural suponer que los ciervos son nocturnos debido a sus frecuentes avistamientos cerca de las carreteras en la oscuridad, los ciervos son predominantemente crepusculares y la mayoría de los ciervos no son nocturnos. Durante los meses de verano, aumentan el comportamiento nocturno para evitar el calor. Cuando llegan los meses más fríos, duermen más por la noche. Sin embargo, los ciervos pueden estar despiertos a todas horas y, en general, sabemos que son más activos al amanecer y al anochecer.