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¿Qué son las chinches de la cama?

Las chinches de la cama (Cimex lectularius) son insectos pequeños, planos y parásitos que se alimentan exclusivamente de la sangre de personas y animales mientras duermen. Las chinches son de color marrón rojizo, no tienen alas, miden entre 1 y 7 mm (aproximadamente el tamaño de la cabeza de Lincoln en un centavo) y pueden vivir varios meses sin alimentarse de sangre.

¿Dónde se encuentran las chinches?


Las chinches se encuentran en todo el mundo, desde América del Norte y del Sur hasta África, Asia y Europa. Aunque la presencia de chinches de la cama se ha considerado tradicionalmente un problema en los países en desarrollo, recientemente se ha extendido con rapidez en partes de Estados Unidos, Canadá, el Reino Unido y otras partes de Europa. Se han encontrado chinches en hoteles y complejos turísticos de cinco estrellas y su presencia no viene determinada por la limpieza de las condiciones de vida en las que se encuentran.

Las infestaciones de chinches de cama suelen producirse alrededor o cerca de las zonas en las que se duerme. Estas áreas incluyen apartamentos, albergues, casas de huéspedes, hoteles, cruceros, autobuses, trenes y dormitorios.

Se esconden durante el día en lugares como las costuras de los colchones, los somieres, los marcos de las camas, los cabeceros, las mesillas, dentro de las grietas o hendiduras, detrás del papel pintado o en cualquier otro desorden u objeto alrededor de la cama. Se ha demostrado que las chinches pueden desplazarse más de 30 metros en una noche, pero tienden a vivir a menos de 2 metros del lugar donde duermen las personas.

¿Las chinches de la cama transmiten enfermedades?


No se sabe que las chinches transmitan enfermedades. Las chinches pueden ser una molestia porque su presencia puede provocar picores y pérdida de sueño. A veces el picor puede llevar a rascarse en exceso, lo que puede aumentar la posibilidad de una infección cutánea secundaria.

¿Qué riesgos para la salud suponen las chinches?


Una picadura de chinche afecta a cada persona de forma diferente. La respuesta a la picadura puede ir desde la ausencia de cualquier signo físico de la misma, pasando por una pequeña marca de picadura, hasta una reacción alérgica grave. Las chinches no se consideran peligrosas; sin embargo, una reacción alérgica a varias picaduras puede requerir atención médica.

¿Cuáles son los signos y síntomas de una infestación de chinches?


Una de las formas más fáciles de identificar una infestación de chinches es por las reveladoras marcas de picaduras en la cara, el cuello, los brazos, las manos o cualquier otra parte del cuerpo mientras se duerme. Sin embargo, estas marcas de picaduras pueden tardar hasta 14 días en desarrollarse en algunas personas, por lo que es importante buscar otros indicios a la hora de determinar si las chinches han infestado una zona. Estos signos incluyen;

  • Los exoesqueletos de las chinches después de la muda,
  • Chinches en los pliegues de los colchones y las sábanas,
  • Manchas de sangre de color oxidado debido a la materia fecal llena de sangre que excretan en el colchón o en los muebles cercanos
  • Un olor dulce a humedad.

¿Cómo puedo saber si me ha picado un chinche?

Es difícil saber si le ha picado un chinche a menos que encuentre chinches o signos de infestación. Cuando las chinches pican, inyectan un anestésico y un anticoagulante que impide que la persona se dé cuenta de que la han picado. La mayoría de las personas no se dan cuenta de que les han picado hasta que aparecen las marcas de la picadura, entre uno y varios días después de la picadura inicial.

Las marcas de la picadura son similares a las de un mosquito o una pulga: una zona ligeramente hinchada y roja que puede picar e irritar. Las marcas de la picadura pueden ser aleatorias o aparecer en línea recta. Otros síntomas de las picaduras de chinches son el insomnio, la ansiedad y los problemas cutáneos derivados de rascarse con profusión las picaduras.

Dado que las picaduras de chinches afectan a cada persona de forma diferente, algunas personas pueden no tener ninguna reacción y no desarrollarán marcas de picaduras ni ningún otro signo visible de haber sido picadas. Otras personas pueden ser alérgicas a las chinches y reaccionar negativamente a las picaduras. Estos síntomas alérgicos pueden incluir marcas de mordedura agrandadas, hinchazones dolorosas en el lugar de la mordedura y, en raras ocasiones, anafilaxia.

¿Cómo me he contagiado de chinches?


Los chinches son expertos en esconderse. Sus cuerpos planos y delgados les permiten meterse en los espacios más pequeños y permanecer allí durante largos periodos de tiempo, incluso sin alimentarse de sangre. Las chinches suelen ser transportadas de un lugar a otro cuando la gente viaja.

Las chinches viajan en las costuras y pliegues del equipaje, las bolsas de viaje, la ropa doblada, la ropa de cama, los muebles y cualquier otro lugar donde puedan esconderse. La mayoría de las personas no se dan cuenta de que están transportando chinches de polizón cuando viajan de un lugar a otro, infectando zonas mientras viajan.

¿Quién corre el riesgo de contraer chinches?


Todo el mundo corre el riesgo de contraer chinches cuando visita una zona infectada. Sin embargo, cualquier persona que viaje con frecuencia y comparta viviendas y dormitorios en los que hayan dormido otras personas tiene un mayor riesgo de sufrir picaduras o de propagar una infestación de chinches.

¿Cómo se tratan y previenen las chinches?


Las picaduras de chinches no suelen suponer una amenaza médica grave. La mejor manera de tratar una picadura es evitar rascarse la zona y aplicar cremas o lociones antisépticas y tomar un antihistamínico. Las infestaciones de chinches de cama suelen tratarse mediante la pulverización de insecticidas.

Si sospecha que tiene una infestación, póngase en contacto con su casero o con una empresa profesional de control de plagas que tenga experiencia en el tratamiento de chinches. La mejor manera de prevenir las chinches de la cama es la inspección periódica para detectar los signos de una infestación.

Esta información no debe utilizarse para el autodiagnóstico ni para sustituir la consulta con un proveedor de atención médica. Si tiene alguna duda sobre los parásitos descritos anteriormente o cree que puede tener una infección parasitaria, consulte a un proveedor de atención médica.

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