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¿Te importan las aves? Use árboles y arbustos nativos para su jardín.

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La estudiante de doctorado de la Universidad de Delaware, Desiree Narango, está investigando los árboles y arbustos plantados en los jardines de los propietarios de viviendas en las áreas de Washington, DC, Maryland y el norte de Virginia para evaluar cómo esas elecciones están afectando las redes alimentarias.

Narango, quien está trabajando con Doug Tallamy, profesor de entomología, también está asociado con el Centro Smithsonian de Aves Migratorias y trabaja a través de un programa de ciencia ciudadana llamado “Neighborhood Nest Watch”. Narango está co-asesorado por Pete Marra, director del Centro Smithsonian de Aves Migratorias.

A través de su investigación, Narango analiza las aves reproductoras y los recursos alimenticios que necesitan, como insectos y orugas.

Los diferentes árboles varían en cuanto a la cantidad de comida que proporcionan a las aves, y Narango dijo que tiene una red de propietarios de viviendas en el área metropolitana de DC que le permitieron usar sus patios para su estudio. En el transcurso del estudio de cuatro años, Narango ha analizado 203 yardas.

Una cosa que se ha destacado para ella es la gran cantidad de árboles diferentes que se plantan en estos patios.

“Nos enfocamos en plantas leñosas, árboles y arbustos, y hemos documentado más de 375 especies diferentes en estos 203 patios. Lo cual es una locura”, dijo Narango, quien agregó que rápidamente se hizo evidente que algunos árboles son mejores que otros con respecto al mantenimiento de las redes alimentarias.

“Acabamos de publicar un artículo en la revista Biological Conservation donde mostramos que los árboles nativos son mejores para proporcionar orugas para las aves, que es un recurso alimenticio realmente importante”, dijo Narango. “Los árboles nativos son mejores, sin duda, pero incluso entre los árboles nativos, hay algunos que son mejores que otros, por lo que los robles, los cerezos y los olmos son altamente productivos para las orugas, por lo que tienen mucha buena comida para las aves”.

Estas plantas no nativas proporcionan cero recursos para la cría de aves.

Narango agregó que hay muchas plantas no autóctonas, como zelkova, ginkgo y lilas, que no brindan ningún recurso para la reproducción de aves.

“Esas especies son verdaderas no nativas, por lo que no están relacionadas con nada aquí, y no proporcionan casi nada en términos de orugas para las aves”, dijo Narango. “También hay especies como el cerezo japonés y el arce japonés que no son nativos pero están relacionados con nuestros arces y cerezos nativos. Encontramos que esas especies tienen un promedio de 40 por ciento menos orugas que las versiones nativas de ese árbol. Si tuvieras que elegir entre una cereza negra y una cereza japonesa y si te interesa la comida para pájaros, entonces deberías elegir la versión nativa”.

Narango dijo que un problema que pueden enfrentar los propietarios de viviendas al tratar de seleccionar versiones nativas de plantas es que muchas de las grandes tiendas no las venden.

“Hay muchos viveros pequeños realmente geniales que tienen muchas plantas nativas que son productivas en términos de orugas y también son muy hermosas”, dijo Narango. “Definitivamente no tienes que sacrificar la belleza para obtener plantas que sean ecológicamente beneficiosas. Hay mucho para elegir para que pueda tener belleza, puede tener fruta y luego también comida para pájaros. Todo está interconectado”.

En cuanto al aspecto más revelador de su investigación, Narango dijo que tiene que ser la enorme cantidad de diversidad de insectos y pájaros en los patios traseros de las personas.

“Muchas personas piensan que es necesario ir al bosque para ver hermosas mariposas o hermosos pájaros, pero en realidad también están en los patios traseros de las personas”, dijo Narango.

En las encuestas de aves del grupo, documentaron 98 especies de aves diferentes.

Narango se enfoca en el carbonero de Carolina y dijo que seguiría a las aves individuales para ver qué árboles estaban eligiendo. Uno de los principales hallazgos de su artículo es que la cantidad de especies de orugas que sustenta una planta predice con qué intensidad la prefieren los carboneros.

“Cuando estas aves elegían un árbol, todas las demás aves del vecindario también elegían esos árboles. Así que veríamos estas asombrosas currucas que no se reproducen en Delaware ni en DC, pero que están migrando y están utilizando todos estos hábitats suburbanos en su camino hacia el norte. En cierto modo, nuestros carboneros nos decían lo que todos los pájaros quieren durante ese período”, dijo Narango.

Como paisajista, Narango agregó que fue sorprendente ver cuánta vida sucedió en su propio patio trasero cuando comenzó a plantar las especies correctas.

“Planté esta flor llamada ironweed, y el primer año que estuvo allí, tuve las abejas especialistas que usan esa flor y luego tengo orugas en mis arbustos, y es realmente genial lo rápido que puedes ver que la vida se siente atraída por tu jardín cuando uno planta las especies correctas”, dijo.

Obtenga más información sobre el paisajismo nativo

Salvajes es una organización sin fines de lucro enfocada en los beneficios del paisajismo nativo y la vida silvestre

Plant Native tiene una excelente guía a todos los beneficios de usar plantas nativas en su duro

Cómo atraer pájaros sitio

Audubon.org describe los muchos beneficios de las plantas nativas

La EPA cubre los beneficios del paisajismo nativo

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