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Mito del jardín: la fertilización de raíces profundas es buena para los árboles

La fertilización de raíces profundas es un procedimiento recomendado por muchos arboricultores, y hay equipos disponibles para los propietarios de viviendas de bricolaje. ¿Es la mejor manera de fertilizar los árboles? ¿Necesitan ser fertilizados?

En la fertilización de raíces profundas para árboles, inserta una tubería en el suelo de aproximadamente 6 «a 12» y luego, bajo presión, rocía fertilizante en el suelo. La teoría es que, dado que las raíces de los árboles están muy profundas en el suelo, este método lleva el fertilizante a las raíces de los árboles más rápido y otras plantas, como el pasto o las plantas perennes, no se lo roban a los árboles.

Es interesante que la Sociedad Internacional de Arboricultura (ISA) reconozca esto como un mito de la jardinería y, sin embargo, muchos arboricultores certificados por la ISA aún venden el servicio. Según la ISA, “No es necesario realizar una ‘fertilización radicular profunda’ para llegar a su sistema de raíces: la mayoría de las raíces fibrosas y absorbentes de los árboles se encuentran en las veinte pulgadas superiores del suelo”. Una revisión reciente de la literatura disponible realizada por Daniel K. Struve concluyó que “se han encontrado pocas diferencias entre los métodos de aplicación de fertilizantes; las aplicaciones de transmisión son tan efectivas como las aplicaciones subterráneas”.

La mayoría de las raíces de los árboles absorbentes se encuentran en las 2″ a 8″ superiores del suelo, donde el agua y el oxígeno son abundantes. El fertilizante colocado por debajo de este nivel hace poco por el árbol y, de hecho, es dañino para el medio ambiente.

Si tiene un suelo saludable, probablemente no necesite fertilizar. El problema en nuestros paisajes urbanos es que quitamos las hojas de los árboles cada otoño. Las hojas son la forma natural de fertilizar los árboles; al eliminarlos, está eliminando la comida para años futuros.

La hierba que crece sobre las raíces de los árboles competirá por los nutrientes. El césped también puede ser un problema si necesita aplicar altos niveles de nitrógeno para los árboles, ya que esto quemará el césped.

La fertilización profunda de raíces se puede hacer de las siguientes maneras.

  • Por un arbolista con equipo especial que inyectará un fertilizante líquido. Si no se hace correctamente, este método inyectará debajo de la mayoría de las raíces. También es caro.
  • El equipo de inyección para propietarios de viviendas no inyectará tan profundamente como las unidades profesionales, lo que probablemente sea algo bueno. Esto funciona, pero los discos de fertilizante especial diseñados para el equipo son más caros que el fertilizante en bolsa.
  • Se pueden perforar agujeros en el suelo alrededor del árbol y llenarlos con fertilizante. Esto proporciona altos niveles de nutrientes en puntos específicos, pero el fertilizante no se mueve radialmente muy bien, por lo que algunas raíces se sobrefertilizan y probablemente se queman, mientras que otras no reciben fertilizante.
  • Los picos de fertilizante se pueden martillar en el suelo, pero esto tiene el mismo problema que perforar agujeros.

Mejores prácticas

  • La forma menos costosa y más efectiva de fertilizar árboles es esparcir fertilizante granulado o materia orgánica en el suelo. La naturaleza moverá los nutrientes más profundamente en la zona de la raíz.
  • Si está fertilizando sus macizos de flores y su césped, probablemente no necesite fertilizar los árboles.
  • La mejor manera de saber si necesita fertilizar es realizar una prueba de suelo.

Escrito por Robert Pavlis, autor de tres libros, , Mitos del jardín , Ciencia del suelo para jardineros y Construcción de estanques naturales. Tiene una pregunta para Robert: conéctese en su grupo de Facebook: Garden Fundamentals

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