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Cómo regar árboles y arbustos

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Para crecer bien, los árboles y arbustos necesitan suelo húmedo pero no mojado. Durante la temporada de crecimiento, debe regar sus árboles una vez por semana, pero asegúrese de revisar el suelo antes de regar para asegurarse de que no esté demasiado húmedo. No desea regar en exceso, pero asegúrese de poner suficiente agua para humedecer el suelo a una profundidad de aproximadamente 30 pulgadas.

Además, asegúrese de mojar toda el área de la raíz desde la base del árbol hasta la ‘línea de goteo’ en la extensión más lejana de las ramas. Si riega demasiado superficialmente, sus raíces más profundas no se hundirán profundamente en el suelo y el árbol gastará energía para hacer crecer las raíces hacia la superficie. Un sistema de raíces poco profundas es una forma segura de ver caer a su árbol en una tormenta de viento o congelar las raíces en un invierno duro.

La zona de raíces o ‘zona de goteo’ es el suelo que rodea las raíces del árbol. Este es el depósito, por así decirlo, del cual el árbol extrae humedad y nutrientes. Cuando llueve, la mayoría de los árboles y arbustos arrojan agua de lluvia a la «línea de goteo», que es donde se encuentran las hojas más externas del árbol. Los árboles toman la mayor parte del agua de la línea de goteo y un poco más allá. No absorben la mayor cantidad de agua del área que rodea inmediatamente al tronco. Por lo tanto, está en la línea de árboles y justo más allá de donde debe regar.

¿Cuánto cuesta? ¿Con qué frecuencia?

Obviamente, el clima diario (temperaturas, precipitaciones y época del año) y la calidad del suelo tendrán un efecto en la frecuencia con la que riega. Querrás tomarte el tiempo de salir una y otra vez para tener una idea de la cantidad de agua de tu suelo. Tiene que sentirse un poco como una esponja húmeda. Si está mojado, no regar.

Según mi experiencia, la gran mayoría de los árboles recién trasplantados mueren por exceso de riego en lugar de por falta de agua. Lamentablemente, tengo una gran cantidad de experiencia personal en ahogar árboles. Pero he aprendido bien mis lecciones. Planee regar sus árboles pequeños con aproximadamente 5 galones cada dos días en climas secos y cada 4-5 días en áreas más húmedas. Se necesitan de 2 a 4 años para que se establezca un buen sistema de raíces (los árboles trasplantados más grandes pueden tardar algunos años más en establecerse). Durante ese segundo al cuarto año, considere regar una vez a la semana en el verano y una vez al mes en el invierno. Trate de recordar esa pauta de 30 pulgadas de profundidad y ajústela apropiadamente. Para el quinto año, el sistema de raíces de su árbol estará bien establecido. Para árboles maduros, riegue profundamente una vez al mes durante la parte más seca del año.

Tenga en cuenta que durante los primeros meses después de plantar un nuevo árbol, el árbol extraerá agua del cepellón. El cepellón puede secarse rápidamente, así que asegúrese de remojar la tierra en la base del árbol regularmente durante los primeros meses después del trasplante. Si nota que sus árboles muestran signos de estrés hídrico, ¡no espere! Lleve agua a ese árbol.

¿Cómo?

Cuando piense en CÓMO llevará agua a sus árboles, piense en términos de conservación del agua, regularidad y eficiencia del tiempo para USTED. Al poner estos pensamientos juntos, obtendrá un sistema que es mejor para sus árboles y para usted.

Hay varias opciones para llevar agua a sus árboles. Para empezar, querrá construir un «pozo» alrededor de la base de su árbol que se extienda varios pies. Este pozo tendrá una estructura con bermas que retendrá el agua dentro de la zona de goteo para que penetre en el área adecuada y no se escurra. Tenga cuidado en situaciones de fuertes lluvias para que su pozo no acumule tanta agua que ahogue su árbol. Hace varios años acababa de terminar de sembrar un grupo de árboles frutales cuando un tremendo aguacero se abrió sobre nosotros. Después de unos diez minutos de lluvia torrencial, tuve que salir corriendo y abrir el pozo recién construido para dejar salir el exceso de agua.

Por supuesto, puede usar el método de «manguera abierta» para regar sus árboles. El problema que enfrenta aquí es que usted realmente no sabe cuánta agua está poniendo en su árbol y a qué profundidad va el agua. El otro problema es que puede irse de la ciudad de vacaciones o simplemente olvidarse de regar. Ese tipo de irregularidad estresará tu árbol. Los rociadores son otro método contra el que advertiría. Si bien cubren un área muy grande, su uso del agua se vuelve ineficiente ya que no está dirigida a sus árboles. El viento y el sol también absorberán grandes cantidades de agua de riego.

Las opciones mejoran cuando comienza a buscar mangueras de remojo y sistemas de goteo. Una manguera de remojo es una manguera negra hecha de un material poroso que permite que el agua se filtre de manera uniforme a lo largo de la manguera. Coloque su manguera de remojo en un círculo alrededor de su árbol y dentro de su pozo en la línea de goteo y asegúrela con estacas de jardín de dos puntas. Una vez más, se enfrentará al problema de no saber exactamente cuánto está poniendo en sus árboles y durante cuánto tiempo debe hacerlo. Dicho esto, descubrí que los árboles recién plantados deben tener aproximadamente una hora de remojo cada dos días con este método. En el segundo y tercer año puedes pasar a un horario de 1,5 horas a la semana.

Un sistema de goteo cronometrado funciona bien. La línea de goteo es relativamente económica y los sistemas emisores están disponibles en kits con instrucciones. He usado dos emisores de 2 galones/hora para árboles y arbustos recién plantados y los he puesto en funcionamiento durante un poco más de una hora cada dos días para obtener 5 galones en el pozo. Nuevamente, vaya a una vez por semana en su segundo y tercer año. Configure su temporizador para regar temprano en la mañana antes de que salga el sol. Una vez que haya configurado este sistema, puede estar seguro de que sus árboles obtendrán lo que necesitan y le permitirán tener más tiempo libre y menos preocupaciones.

Con todos estos métodos, busca regar la superficie y, por lo tanto, no llega a las raíces profundas. Si bien es cierto que la mayoría de las raíces de un árbol se asientan dentro de los primeros dos pies de la superficie, querrá hundir las raíces para evitar la congelación mencionada anteriormente y para darle estabilidad a la planta con el viento. Una cosa que he encontrado útil en este sentido es enterrar verticalmente una tubería de PVC de cuatro pies de largo de ½ pulgada o incluso ¼ de pulgada perforada con pequeños agujeros justo más allá de la línea de goteo. Luego, apunte un emisor hacia esa tubería para que el agua penetre profundamente en el suelo. Alternativamente, puede usar un alimentador de raíces alimentado por manguera o una estaca de riego para que el agua penetre profundamente en el suelo.

Recursos para consejos útiles sobre el riego de árboles y arbustos

Aquí hay algunos consejos útiles que hemos encontrado en Internet cuando se trata de regar árboles y arbustos. Querrás tener en cuenta estos consejos cuando juzgues cuánto regar. Si está buscando más información sobre cualquiera de los temas, simplemente haga clic en el enlace debajo de la cita.

Comprobación de la humedad del suelo

No hay forma de mirar el suelo desde arriba y saber cuánta humedad hay en él. La única forma de estar seguro de cuánta humedad hay en el suelo es sondear o excavar. Se puede usar una paleta, una varilla de metal o una herramienta de muestreo de suelo. Los medidores de humedad del suelo de bajo costo no son muy precisos. Una varilla de metal, como el extremo de un alimentador de raíces (sin el agua corriendo), puede ser la herramienta más conveniente para que el propietario obtenga y use. El suelo muy seco resistirá la penetración de la varilla e indicará la necesidad de riego. Después de un poco de práctica, cualquiera puede aprender a usar esta sencilla herramienta.

Fuente: Riego de árboles y arbustos de The Morton Arborateum

Signos de riego insuficiente y excesivo
Riego insuficiente
– El suelo está seco.
– Las hojas más viejas se vuelven amarillas o marrones e incluso pueden caerse.
– Las hojas están marchitas y/o rizadas.

exceso de riego
– El suelo está constantemente húmedo.
– Las hojas jóvenes se vuelven de color verde claro o amarillo.
– Los brotes jóvenes están marchitos.
– Las hojas son verdes pero quebradizas.
– Crecen algas y hongos.

Fuente: Riego de árboles y arbustos de la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida, Universidad de Arizona

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Jardines de Jim O’Donnell en las montañas del norte de Nuevo México. Un diseñador de permacultura certificado y especialista en restauración ecológica, el primer libro de Jim Notas para la Sociedad Aurora fue publicado en 2009.

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