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Cómo plantar y cuidar árboles

Los árboles se plantan en el césped con tanta frecuencia que probablemente dé por sentada su coexistencia pacífica. Pueden parecer compañeros naturales, pero no lo son. Cada uno debilita al otro, de modo que ambos sistemas inmunológicos se ven comprometidos. Afortunadamente, puedes ayudar al sistema inmunológico de ambos observando e imitando la naturaleza.

Patios Orgánicos

El mejor tipo de jardín es un jardín orgánico. Los pesticidas, herbicidas y fertilizantes químicos son dañinos para el medio ambiente y su jardín. Destruyen los microbios beneficiosos que viven en el suelo. Estos microbios son esenciales para el sistema inmunológico de su césped, árboles y otras cosas en crecimiento.

Las enfermedades destructivas y otras plagas atacan a las plantas débiles con sistemas inmunológicos comprometidos y son un síntoma y contribuyen al declive de una planta, no la causa. La causa suele ser toda una gama de problemas, como el uso de fertilizantes y pesticidas químicos, el suelo inadecuado pH, o plantas que no son naturalmente compatibles.

Comprender las relaciones de las plantas

Camine por un bosque natural y observe cómo crecen los árboles y qué crece debajo de los árboles. Hay muy poca hierba porque no hay suficiente luz. Faltan las ramas bajas de los árboles porque tampoco les llega la luz. Tanto el pasto como los árboles necesitan luz porque ambos usan el sol para convertir el agua y los minerales en carbohidratos y otras necesidades.

Esto se hace a través del proceso de fotosíntesis, que revisaremos más adelante. En un bosque, los troncos y las ramas que ves son parte de un vasto sistema estructural que también actúa como sitio de almacenamiento de alimentos. La fotosíntesis tiene lugar en las hojas de la parte superior de los árboles. Cuando las hojas mueren, caen al suelo y se convierten naturalmente en humus. Esto proporciona un entorno rico para las raíces de los árboles. La mayoría de las raíces de los árboles están cerca de la superficie porque ahí es donde se encuentra el humus. También es el hogar de hongos, bacterias, nematodos y otras microformas de vida beneficiosas que ayudan a los árboles y otras plantas a absorber los minerales que necesitan.

Los únicos lugares donde verá césped son las áreas donde hay suficiente luz. Dentro de un bosque, a menudo hay hierba cerca de arroyos, ríos y claros naturales. Incluso la hierba necesita humus para estar sana. Algunas áreas del mundo tienen vastos pastizales naturales, como las Grandes Llanuras del Medio Oeste. Cuando el pasto muere, eventualmente se convierte en humus por los micro y macro organismos del suelo. El humus alimenta el pasto nuevo. Por otro lado, muchos de los pastizales que observas y asumes que son naturales, no lo son en absoluto. En muchas partes del mundo, los valles han sido deforestados y plantados cultivos en sus lugares. Las colinas más empinadas alrededor de los valles también han sido deforestadas, para que el ganado o las ovejas puedan pastar. Como ejemplo, en los valles de Silicon y Sacramento de California, se eliminaron vastas extensiones de bosques de robles de los suelos de los valles y se reemplazaron por cultivos y huertas.

Muchas de las colinas alrededor de los valles también fueron deforestadas para que el ganado pudiera pastar. Cuando el ganado o las ovejas pastan en un área, comen las semillas y las nueces para que no crezcan nuevos árboles. Muchas de las colinas alrededor de los valles ya no se utilizan para el pastoreo, pero los árboles no han podido volver a crecer. Es importante comprender que su jardín es un área de cultivo completa y que sus plantas crecerán mejor cuando estén compatibles con el suelo, el clima y entre sí. Al comprender más sobre el suelo, el pH, la fotosíntesis y algunas otras cosas, podrá cultivar árboles saludables en un césped saludable.

El compost y el humus a menudo se usan indistintamente cuando se refieren al producto final del compostaje.

Tierra

Si vive en una casa de subdivisión como muchos de nosotros, toda la capa superior del suelo y el humus natural se retiraron durante la construcción. ¿Qué significa eso para su jardín? Significa que te quedas con tierra muerta; debes empezar de cero para darle vida.

Composición del suelo

Hay muchas variaciones en la composición del suelo, pero los tres tipos básicos son arena, arcilla y limo.

1. La tierra arenosa es fácil de trabajar y drena rápidamente, pero puede secarse demasiado rápido para muchas plantas.

2. La arcilla es muy pesada y difícil de trabajar. Cuando está seco, es muy duro y cuando está húmedo, es muy pegajoso. El drenaje es deficiente.

3. El limo drena razonablemente bien y se puede trabajar cuando está mojado, pero es muy duro cuando está seco.

La mayor parte del suelo es un compuesto y tiene cantidades variables de material orgánico. También puede tener cantidades variables de rocas. Independientemente de cuál de estos suelos tenga o qué compuesto tenga, el secreto para ayudar a su jardín es la magia del compostaje. El compostaje convierte los desechos del jardín en humus. Imita a la naturaleza.

pH del suelo

El pH es una medida de la acidez frente a la alcalinidad de una sustancia. El pH se mide por el número de átomos de hidrógeno en una solución y utiliza una escala de 1 a 14. 1 es extremadamente ácido y 14 es extremadamente alcalino (o básico). 7 es neutral. La fórmula es: pH = -log10 [H+]Dado que el pH es logarítmico, 6 es 10 veces más ácido que 7 y 5 es 100 veces más ácido que 7. Se sigue que 8 es 10 veces más alcalino que 7 y 9 es 100 veces más alcalino que 7.

Esto es importante de entender porque la mayoría de las plantas crecen mejor en un suelo ligeramente ácido a neutro (pH de 6 a 7). En realidad, un pH de 6,5 es el punto en el que los minerales están más disponibles para las plantas. Por ejemplo, el nitrógeno, el fósforo, el potasio (NPK) y los elementos traza son más fácilmente accesibles a un pH de 6,5. Un pH de 6,5 es solo ligeramente ácido.

Si parece que a su césped o árboles les falta un elemento como el hierro, el problema real puede ser que el pH está demasiado fuera del rango de 6.5 para que el césped o los árboles lo absorban. Pruebe su suelo con un probador de suelo y pH para averiguar cómo califica su suelo.

Fotosíntesis y crecimiento vegetal

La fotosíntesis es un mecanismo complejo que utiliza la energía del sol y el agua para convertir el dióxido de carbono en carbohidratos y azúcares simples. El subproducto de la fotosíntesis es el oxígeno. El agua (H2O) más el dióxido de carbono (CO2), se convierte en carbohidrato o glucosa (la composición química exacta depende de la planta) más oxígeno (O). Así, la planta tiene alimento y nosotros tenemos oxígeno más alimento (las plantas son alimento para nosotros). El secreto de la fotosíntesis es la clorofila, que se almacena en los cloroplastos de las hojas.

Durante la fotosíntesis, los rayos del sol son absorbidos por la clorofila y se utilizan para crear azúcares y carbohidratos simples. El color de las hojas, generalmente verde, es la única parte del espectro de colores que no se absorbe. En cambio, lo vemos reflejado como el color de la hoja. Antes de que pueda tener lugar la fotosíntesis, las raíces deben extraer agua y minerales del suelo hacia las hojas. Este proceso de bombeo se llama transpiración.

La clorofila en las hojas absorbe la energía del sol. Los poros en la parte inferior de las hojas (llamados estomas) absorben el dióxido de carbono mientras permiten que salga el oxígeno y el vapor de agua. La fotosíntesis usa el agua y los minerales extraídos por la transpiración, además del dióxido de carbono del aire, para crear carbohidratos, azúcares simples y otras necesidades de las plantas.

La hierba, los árboles y otras plantas saludables tienen sistemas de raíces saludables. Los sistemas de raíces saludables son la parte más interesante e incomprendida de la vida vegetal. Los sistemas de raíces se basan en sistemas de raíces de hongos, llamados micorrizas, que se adhieren a los pelos de las raíces y aumentan significativamente el área de absorción de un sistema de raíces.

Este sistema de raíces fúngicas usa una pequeña cantidad de la energía de la planta, pero absorbe microelementos que de otro modo no estarían disponibles para la planta. La rizosfera es el área húmeda que se extiende aproximadamente un milímetro alrededor de las raíces, los pelos de las raíces y las micorrizas. Está repleto de formas de vida microscópicas que son tanto beneficiosas como patógenas.

Siempre que la planta esté sana y se mantenga el equilibrio correcto de aire, agua, pH y otros factores, las defensas naturales de la planta evitan la entrada de patógenos. Pero una vez que se altera el equilibrio natural, el sistema de raíces se interrumpe y los patógenos pueden afianzarse. Por ejemplo, el hongo de la raíz del roble (Armillaria) es un hongo del suelo común que se encuentra en la mayoría de los suelos, pero permanece inactivo hasta que las condiciones son adecuadas y el árbol comienza a debilitarse.

Si usa un fungicida para matar el hongo de la raíz del roble, alterará totalmente el entorno natural del suelo y el árbol será atacado por otros patógenos. La mejor manera de mantener alejados los hongos de la raíz del roble es asegurar muchas formas de vida beneficiosas en el suelo. El sistema de raíces es tan importante como la fotosíntesis para las plantas sanas. Desafortunadamente, la forma típica de lidiar con la tierra muerta de una nueva casa de subdivisión es cubrir la tierra muerta con varias pulgadas de tierra vegetal, instalar un sistema de rociadores, cavar hoyos para árboles y arbustos y colocar césped. La mezcla para plantar se utiliza en los huecos donde se van a plantar los árboles y arbustos.

Una vez que todo está configurado, comienza a regar, agrega fertilizante químico en los intervalos adecuados y, por supuesto, usa los herbicidas y pesticidas adecuados. Este sistema no trabaja con la naturaleza, sino contra la naturaleza. La capa superior del suelo está desprovista de humus, las hojas y la hierba cortada se rastrillan y el los productos químicos matan las micro formas de vida que podrían haber hecho humus. Los fertilizantes con alto contenido de nitrógeno también acidifican el suelo para que gradualmente se vuelva demasiado ácido para la mayoría de las plantas, obligándote a agregar cal.

Además, los fertilizantes químicos crean raíces poco profundas que hacen que el césped y los árboles sean susceptibles a la sequía. Afortunadamente, puede devolverle la salud a su jardín. Si quiere un jardín saludable, vivo, vibrante y libre de productos químicos, aprenda sobre el compostaje. El resultado final del compost es el humus, que es el fertilizante propio de la naturaleza. El compost agrega estructura al suelo y actúa como un amortiguador natural, lo que permite que las plantas absorban minerales en un rango de pH mucho más amplio.

Las microformas de vida en el compost también ayudan a neutralizar los extremos de pH. Con la ayuda del compost y el riego adecuado, el césped, los árboles y otras plantas de su jardín desarrollarán raíces profundas y tendrán muy pocas dificultades con las plagas que amenazan otros jardines. Para obtener más información sobre el compostaje, consulte el siguiente sitio web Guía de compostaje.

Mejorar su césped y sus árboles

Aunque el césped y los árboles no son naturalmente buenos compañeros, hay cosas que puede hacer para ayudar a su asociación, incluso si tiene un césped viejo y árboles viejos. Una cosa que se hace a menudo para ayudar a que el césped y los árboles coexistan es usar una semilla mezcla que contiene tanto césped amante del sol como tolerante a la sombra. Una mezcla típica es el pasto azul de Kentucky, la festuca alta y el raigrás anual. Esto puede ser útil porque las tres semillas pueden crecer en un rango de pH de 6 a 7 y la hierba tolerante a la sombra puede subsistir bajo un árbol grande.

Desafortunadamente, a menudo se usa otro método. Los árboles grandes se podan severamente. Se eliminan muchas de las ramas inferiores y se adelgaza el árbol. Esto reduce drásticamente el área de almacenamiento de glucosa, que el árbol necesita para el crecimiento de nuevas hojas y raíces. A menudo conduce a una disminución gradual y muerte del árbol.

Los árboles jóvenes pueden manejar una cantidad significativa de poda, pero los árboles viejos solo pueden tolerar una poda ligera. El pH preferido del árbol a menudo no se considera cuando se seleccionan árboles para césped. Como ejemplo, los abedules blancos europeos crecen en muchos céspedes (a menudo en grupos de tres). En muchas áreas se los considera árboles sensibles porque son susceptibles a las enfermedades. En realidad, el problema es que los céspedes suelen tener un pH entre 6 y 7, mientras que los abedules blancos europeos crecen mejor en un suelo ácido con un pH de 5 a 5,5. Por supuesto, también prefieren un clima frío.

Mejorar un césped y árboles existentes

Si tiene un césped existente con árboles que crecen en él, no se apresure a hacer las cosas. Cava en el césped en un área discreta para ver qué hay debajo del césped. A menudo hay una capa de tierra vegetal sobre la tierra nivelada original y nada más. Tome una muestra del suelo de varias áreas diferentes del césped y verifique el pH. Esto le dirá lo que tiene que empezar. También será un punto de referencia para darle una idea de cómo cambia su suelo a medida que lo mejora. La mayoría de los centros de jardinería tienen una variedad de kits de prueba de pH.

Agregar compost ayudará, incluso si su césped es muy ácido o alcalino. El efecto amortiguador del compost es extremadamente bueno para neutralizar los extremos de pH. Airee su césped y esparza compost encima. Si aún no ha comenzado a compostar, tendrá que comprar compost. También puedes usar abono orgánico.

árboles de césped maduros

Si tiene un árbol viejo en su césped, hay cosas importantes que debe comprender. También hay precauciones a tomar. Las raíces de los árboles se extienden mucho más allá de la zona de goteo. Cuando airee el césped, tenga cuidado de no dañar las raíces principales. No airee cerca del tronco. Si tiene un árbol viejo con un problema importante de raíces en la superficie, es posible que tenga que vivir con él o quitar el árbol y empezar de cero.

Algunas consideraciones importantes siguen:

– Desenterrar las raíces dañinas puede dañar gravemente el sistema de raíces y la salud del árbol.

– Cubrir el área de la raíz afectada con tierra y plantar nuevas semillas cambiará el nivel de oxígeno de las raíces del árbol y probablemente cause un daño significativo a la salud del árbol.

– Es beneficioso agregar hasta tres pulgadas de mantillo alrededor de los árboles. Las astillas de madera de una compañía de árboles funcionan bien como mantillo siempre que no estén frescas. Las astillas frescas u otro mantillo necesitan nitrógeno para descomponerse y robarán nitrógeno al suelo y al sistema de raíces. El mantillo es lo suficientemente liviano como para no afectar el nivel de oxígeno del suelo y eventualmente se descompondrá en humus. El mantillo no debe estar demasiado cerca del tronco.

– Algunos árboles son especialmente propensos a problemas de raíces superficiales. Los álamos y los sauces son ejemplos.

– Quitar el césped viejo y volver a sembrar o volver a poner césped dañará gravemente la salud de los árboles que crecen en su césped. Si tienes un césped viejo y quieres plantar un árbol nuevo, está bien. Mire en la siguiente sección para obtener información sobre cómo plantar árboles y las cosas que debe tener en cuenta al decidir sobre un árbol.

Nuevo césped y árboles

Hay mucha información disponible sobre jardinería orgánica en libros y en Internet. También hay contratistas que se especializan en jardinería orgánica. Haga una investigación exhaustiva antes de comenzar. Algunas cosas importantes que generalmente no se abordan son las siguientes:

– Lo mejor es usar plantas que sean nativas de su área, o que sean nativas de un área similar. Naturalmente tenderán a ser más saludables.

– Si observa de cerca los árboles en un vivero, encontrará que se ha cortado la parte superior de muchas variedades. Esta es una antigua tradición destinada a hacer que el árbol se extienda a medida que crece.

Sin embargo, cada árbol tiene su propio patrón de ramificación y el desmoche, incluso cuando es muy joven, a menudo interrumpe el patrón de ramificación. Esto a menudo conduce a un árbol peligroso cuando madura. Un buen ejemplo es el ámbar líquido. Los ámbares líquidos normalmente crecen con un tronco vertical recto y ramas horizontales. Son árboles muy robustos.

Sin embargo, cuando están desmochados, desarrollan dos o más troncos principales que están conectados por una entrepierna muy débil. Estos troncos débiles son muy susceptibles al daño de las tormentas. Trate de encontrar un árbol que no haya sido desmochado. Los árboles pequeños que no necesitan estacas son los mejores porque desarrollan un tronco fuerte.

– Los árboles jóvenes pueden soportar más poda que los árboles más viejos, pero no los desmoche.

– Asegúrese de que su césped y árboles tengan un pH compatible.

– Cuando plante un árbol de césped, cubra con mantillo un área de diez pies alrededor del árbol. Esto ayudará a desarrollar un sistema radicular saludable. El árbol crecerá mucho más rápido porque no tendrá que competir con las raíces.

– Al decidir dónde plantar los árboles de su jardín, considere la ubicación de sus servicios públicos. Si planta un árbol sobre una línea de gas, agua, electricidad subterránea o cable subterráneo que debe repararse en unos años, tendrá un gran problema.

– A las raíces de los árboles les encanta crecer debajo de las aceras, patios y entradas de vehículos. Por lo general, hay una capa de arena o grava justo debajo del cemento. Esto atrapa la humedad y el aire, y las raíces tienen un día de campo. El resultado es cemento levantado.

Si se trata de una acera, las raíces suelen crecer justo debajo de ella y en el césped del otro lado. Por otro lado, rara vez pasan por debajo de un cimiento porque es demasiado profundo para contener suficiente oxígeno para el crecimiento de las raíces. No plante árboles cerca de estas áreas.

Puede ayudar a reducir el daño de la raíz usando un producto conocido como ‘bloque de raíz’. Es un rollo de plástico que se introduce verticalmente en una zanja junto al cemento. Las raíces por lo general no crecerán debajo del bloqueo de la raíz. Recuerde que un pequeño retoño crece hasta convertirse en un árbol poderoso. Asegúrese de que haya suficiente espacio antes de plantar. Buscar. ¿Hay obstáculos arriba?

– ¿Está utilizando una cortadora de césped para cortar su jardín? Si tiene un césped de tamaño pequeño a mediano, las cortadoras de césped de carrete hacen que trabajar al aire libre sea mucho más placentero

.- Comprueba la variedad de árbol que piensas utilizar para asegurarte de que es compatible con el césped. ¿Qué pH prefiere el árbol? ¿Cuánta agua necesita? Antes de elegir un árbol, búsquelo en parques y patios de otras casas para asegurarse de que no tenga problemas de raíces superficiales.

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