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Cómo cultivar un árbol de pimienta de Jamaica (Pimenta dioica, antes P. officinalis)

La pimienta de Jamaica, a veces llamada Jamaican Allspice, o pimienta jamaicana, es un árbol tropical de hoja perenne que es del Caribe, específicamente Jamaica, pero se ha naturalizado en México, Guatemala y Honduras. El nombre de pimienta de Jamaica, en un sentido culinario, es una combinación de varias especias, entre ellas la canela, la nuez moscada, el enebro y el clavo, pero el árbol de la pimienta de Jamaica también tiene su lugar en el mundo culinario.

La razón por la que este árbol está asociado con el país de Jamaica, además de ser originario de la pequeña isla, es por cómo el país ha incorporado las bayas verdes secas del árbol hembra en sus platos. Todas las especias se utilizan en varios postres jamaiquinos y son uno de los ingredientes centrales de la famosa mezcla de especias jamaicanas.

Un miembro de la familia del mirto, la pimienta de Jamaica se descubrió por primera vez en 1509, y se llamó pimiento, o pimiento, después de los granos de pimienta, que es el aspecto de las bayas secas para las que se cultiva el árbol. La pimienta de Jamaica se ha utilizado a lo largo de la historia para conservar las carnes, en concreto el cerdo salvaje. Si se les proporciona un lugar cálido y protegido, los árboles de pimienta de Jamaica crecerán en la zona de resistencia 9B del USDA, pero por lo general solo son resistentes en las zonas 11 y 12.

Variedades de pimienta de Jamaica

Solo hay una variedad conocida de pimienta de Jamaica, y esa es la Pimenta dioica. La pimienta de Jamaica se deriva de las bayas que se forman en los árboles femeninos dentro del género de este árbol. No hay otros árboles que produzcan bayas con un sabor y aroma similar al del árbol de la pimienta de Jamaica.

Condiciones de crecimiento de la pimienta de Jamaica

Debido a que proviene del Caribe, la pimienta de Jamaica crecerá bien en las áreas tropicales. Plante el árbol en un área que reciba luz durante aproximadamente el 40 por ciento del día. Los retoños requieren más luz para mantenerse saludables, pero los árboles solo necesitan un poco de luz para prosperar. Plante la pimienta de Jamaica en un suelo suelto y bien humedecido. Puedes cultivarla al aire libre hasta que alcance los 40 pies de altura.

Cómo plantar pimienta de Jamaica

Separe los árboles de pimienta de Jamaica dejando diez metros a cada lado para que cada árbol tenga suficiente espacio para expandirse y permitir que sus raíces se extiendan bajo tierra. Asignar tanto espacio a cada árbol permite que se extiendan sus copas completas. Asegúrese de proporcionar árboles masculinos y femeninos en el área general donde está cultivando nuevos árboles de pimienta de Jamaica, ya que ambos tipos de árboles deben estar cerca para fomentar la polinización cruzada.

Cuidado de la pimienta de Jamaica

Agregue fertilizante para plantas tropicales al suelo y use fertilizantes para plantas cada tres a cinco semanas. Riegue bien los árboles cada vez que la superficie del suelo parezca seca alrededor del árbol. Pode sus árboles de pimienta de Jamaica en la primavera y el verano.

Los árboles darán frutos cuando tengan tres años o más y mostrarán flores pequeñas pero bonitas y fragantes de junio a agosto. Las bayas para las que se cultivan los árboles aparecen poco después de la floración. Una vez que las bayas alcanzan un tamaño completamente maduro pero todavía están verdes e inmaduras, es hora de cosecharlas.

Cómo propagar la pimienta de Jamaica

Los árboles de pimienta de Jamaica se propagan con mayor éxito a partir de semillas, de las cuales una plántula trasplantable comenzará a brotar dentro de aproximadamente seis meses. Las semillas no requieren ningún tratamiento previo extenuante para comenzar la germinación, pero sí deben plantarse inmediatamente después de la recolección, ya que se volverán estériles muy rápidamente cuando se expongan a los elementos. Para obtener más información sobre cómo propagar por semilla, consulte la sección anterior Cómo plantar pimienta de Jamaica.

Plagas y enfermedades del jardín de la pimienta de Jamaica

Los jardineros que cultivan árboles de pimienta de Jamaica deben estar familiarizados con las siguientes plagas y enfermedades. Una vez que sepa cuáles son los problemas más probables para los árboles de pimienta de Jamaica, puede estar atento a ellos cada vez que inspeccione sus plantas.

pulgones: La mayoría de los jardineros han tratado con pulgones una o dos veces y saben cómo se ven y cómo se comportan. Sin embargo, hay toneladas de variedades, todas con diferentes apariencias, colores y plantas anfitrionas, por lo que los áfidos en sus plantas hoy pueden verse diferentes a los que ha tratado en el pasado. Sin embargo, todos los áfidos son pequeñas cosas, y todos ellos tienden a agruparse en la parte inferior de las hojas de las plantas. Debido a que los áfidos chupan los jugos de las plantas mientras se alimentan, las señales de una infestación de áfidos son hojas marchitas, rizadas o deformadas. Puede usar un tratamiento repetido de riego de sus plantas con agua de la manguera del jardín para eliminar físicamente a los pulgones, o puede hacer un aerosol casero de aceite de neem. Para hacer el spray, mezcla un litro de agua tibia con cuatro o cinco gotas de lavavajillas y una cucharadita de aceite de neem.

Moscas de la fruta: Una nube de diminutas moscas de la fruta zumbando alrededor de su planta no les hará ningún daño, pero definitivamente pueden disminuir su disfrute del jardín. Si ve que aparecen moscas de la fruta en su jardín y quiere hacer algo al respecto, puede atraparlas con un poco de vinagre de sidra de manzana y jabón para platos. Simplemente coloque una taza llena de vinagre de sidra de manzana cerca de sus plantas y agregue unas gotas de jabón para platos. El jabón para platos cambiará la tensión superficial del vinagre para que las moscas se ahoguen cuando se posen en él, atraídas por el dulce olor del vinagre.

Chinches de encaje: Los chinches de encaje tienen cuerpos diminutos de color claro con manchas y alas más oscuras, y se ven como pequeños trozos de encaje en tus plantas. A menos que haya una tonelada de chinches de encaje en sus plantas, su alimentación no causará ningún daño notable. Lo que pueden hacer es solo cosmético. Pero si sus plantas tienen demasiados chinches de encaje, o le están molestando, primero intente eliminarlos de la planta con unas cuantas rondas de chorros de agua bien colocados con la manguera de su jardín. Las infestaciones más graves de chinches de encaje se pueden combatir con aceite de horticultura o jabón insecticida.

cochinillas: Una infestación de cochinillas se asemeja a una colección de algodón blanco adherido a sus plantas. Cuando una planta alberga muchos de ellos, puede exhibir un follaje amarillento o rizado. Evite dar demasiada agua o fertilizante a las plantas vulnerables. Puedes combatir las cochinillas con depredadores naturales como mariquitas, crisopas o destructores de cochinillas. También puedes hacer un tratamiento casero con aceite de neem para repelerlas con un litro de agua tibia, cuatro o cinco gotas de jabón para platos y una cucharadita de aceite de neem.

Óxido: El óxido tiende a afectar las hojas inferiores de una planta. Comienza con lesiones blancas que sobresalen ligeramente de la superficie del follaje y se cubren rápidamente con esporas de color naranja amarillento. A medida que avanza la enfermedad, las lesiones pueden teñirse de verde y finalmente volverse negras antes de que las hojas caigan de la planta. Puede evitar el problema por completo eligiendo variedades resistentes, pero si la infección se afianza, el follaje afectado debe eliminarse con tijeras limpias y esterilizadas y desecharse. Evitar las condiciones húmedas al proporcionar mucho drenaje y regar las plantas desde la base contribuye en gran medida a prevenir la oxidación. Una capa de mantillo también puede detener las salpicaduras de agua que ayudan a que la enfermedad se propague. No use plantas infectadas o sus desechos en el compost.

Escala: Las cochinillas se ven como pequeñas protuberancias acorazadas en las ramas o tallos de las plantas infestadas. Vienen en una variedad de colores y pueden matar ramas individuales o toda la planta. Use insectos depredadores como crisopas o mariquitas para mantenerlos a raya, o en casos severos, trátelos con aceite de horticultura.

Ácaros araña: Debido a que los ácaros son tan pequeños, es más probable que vea hebras de sus telas en las plantas afectadas que los ácaros mismos. En casos severos, toda la planta puede estar cubierta con su telaraña. Enfréntelos con depredadores naturales como chinches de ojos grandes, mariquitas, chinches piratas en miniatura, trips depredadores, ácaros depredadores o destructores de arañas rojas. También puede usar aceite de horticultura o jabón insecticida para evitarlos.

moscas blancas: Las moscas blancas tienden a agruparse debajo de las hojas de las plantas infestadas, al igual que los pulgones. Sin embargo, a diferencia de los pulgones, si se les molesta, un grupo de moscas blancas emprenderá el vuelo. Trate de combatirlos con algunas rondas de mangueras para limpiar las plantas afectadas con la manguera de jardín. Si sus plantas requieren más tratamiento, pruebe con trampas pegajosas amarillas o depredadores naturales como mariquitas o larvas de crisopa.

Cómo cosechar pimienta de Jamaica

Las flores del árbol de la pimienta de Jamaica se convierten en pequeñas bayas moradas o negras, y el condimento de pimienta de Jamaica con el que está familiarizado proviene de las semillas dentro de las bayas. Cada baya puede contener una o dos semillas. Cosecha las bayas sin preocuparte por su madurez y déjalas al sol para que terminen de madurar. Con el tiempo, se secarán al sol y podrás escuchar el sonido de las semillas dentro.

Una vez que las bayas se hayan secado a un tono marrón rojizo oscuro, recójalas de la luz del sol. Las semillas aún estarán fragantes y listas para almacenar o moler. Asegúrate de recoger las bayas para que puedas cosechar las semillas una vez que estén listas, ya que esperar demasiado puede hacer que pierdan su aroma y sabor a pimienta de Jamaica. Si tiene la intención de hacer crecer nuevos árboles a partir de las semillas, plántelos tan pronto como estén maduras, ya que caducan en apenas dos meses.

También puede cosechar hojas de pimienta de Jamaica para usarlas en la cocina. Es mejor usarlos frescos, así que evite recogerlos hasta justo antes de que planee usarlos.

Cómo almacenar la pimienta de Jamaica

Las hojas de pimienta de Jamaica solo se deben cosechar uno o dos días antes de que necesite usarlas, ya que pierden rápidamente su acritud. El secado hace que pierdan su sabor, pero se mantendrán en el refrigerador dentro de una bolsa de plástico con cremallera o en un recipiente de almacenamiento de alimentos durante uno o dos días.

Las semillas pueden almacenarse enteras y molidas justo cuando se necesitan o almacenarse molidas para mayor comodidad. De cualquier manera, puede guardarlos en un frasco de vidrio o en un recipiente pequeño guardado de otra especia en su gabinete de especias, o puede sellarlos en un recipiente de plástico para almacenar alimentos.

La pimienta de Jamaica es un árbol poco común que tiene tantos usos culinarios que es difícil entender por qué es tan poco común después de todo. Descubra por sí mismo cuánto más fresco y delicioso es el sabor de la pimienta de Jamaica fresca que el de la pimienta de Jamaica comprada en la tienda al plantar su propio árbol de pimienta de Jamaica este año.

Aprenda más sobre los árboles de pimienta de Jamaica

https://www.gardenguides.com/12119651-how-to-grow-allspice.html

https://www.gardeningknowhow.com/edible/herbs/allspice-pimenta/allspice-for-cooking.htm

https://homeguides.sfgate.com/grow-allspice-seed-69321.html

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