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Cómo cultivar árboles de eucalipto

Los árboles de eucalipto son plantas nativas australianas de hoja perenne de rápido crecimiento. Pertenecen a una especie de árboles en flor, arbustos y malees de la familia de los mirtos (mirtáceas).

Los árboles de eucalipto, o árboles de goma, como se llama a la mayoría de sus especies, son famosos por sus hojas redondas y plateadas. Estos están marcados por un aceite fragante distintivo y una sensación de cuero. Debido a la naturaleza aromática de la planta, se usa comúnmente en arreglos florales frescos y secos.

 

El aceite de eucalipto aromático proporciona varios beneficios herbales útiles en productos de limpieza y medicinales.

¿Dónde puedes encontrar árboles de eucalipto?

El árbol de eucalipto es resistente y le irá bien dentro Zona de rusticidad de la planta USDA 8 a 11. Sin embargo, en otras áreas, las especies de árboles de goma australianos se pueden plantar como plantas anuales cultivadas a partir de semillas.

Algunas especies de eucaliptos pueden crecer hasta alturas de 60 pies o más durante su ciclo de vida. Mientras que otros siguen siendo arbustos de menos de 3 pies de altura. En promedio, los árboles de eucalipto crecen entre 10 y 15 pies cada año.

El mapa de la zona de rusticidad de las plantas del USDA, cortesía de Compañía de semillas de Seattle

¿Cuáles son los diferentes tipos de eucalipto?

Hay más de 700 especies y subespecies de eucaliptos. La mayoría de ellos son árboles de goma que Australia y Tasmania conocen bien, ya que provienen de allí.

Aunque existen muchas variedades de la planta, algunas son más populares que otras, especialmente en los Estados Unidos.

Eucalipto globulus, o ‘blue gum’, por ejemplo, es la variedad más común. E. globulus se cultiva ampliamente en todo el mundo porque es muy adaptable y, por lo tanto, se usa a menudo en plantaciones forestales. Esta es probablemente la variedad que encontrará en su vivero de árboles local.

Eucalipto globulus puede crecer a alturas de entre 150-180 pies. Blue gum tiene un tronco recto hasta dos tercios de su altura total, con una corona bien desarrollada en la parte superior.

Altura madura del árbol.

 

Imagen cortesía

El E. globulus tiene hojas brillantes de color verde oscuro que son gruesas y coriáceas en las ramas más viejas. Pero las hojas más jóvenes del eucalipto de goma azul son blanquecinas, cerosas y están dispuestas en pares opuestos.

Árbol de goma australiano

 

Árbol de goma australiano. Imagen cortesía

Los árboles de eucalipto vienen en una amplia variedad de tamaños. Las diferentes especies se dividen en varios tipos de árboles, siendo los más populares:

1. Eucalipto Marlock

Flores de eucalipto ornitorrinco

 

Imagen cortesía

Eucalipto Marlock comprende especies nativas australianas como el ornitorrinco eucalipto. Tiene ramas densas, que son, a su vez, densamente foliadas, con las hojas cayendo en cascada hasta el suelo.

Marlock Eucalyptus crece mejor en las zonas 7-8 de la Mapa de la zona de rusticidad de la planta del USDA.

ornitorrinco eucalipto, comúnmente conocido como moort de hojas redondeadas, es un pequeño árbol con una estructura perfecta para el jardinero moderno. Crece bien en suelos arenosos, arcillosos e incluso ricos en arcilla, lo que lo hace adaptable a la mayoría de las áreas.

Moort crece de 5 a 33 pies de altura en un solo tallo y forma matorrales. El follaje denso de este tipo de eucalipto lo hace ideal para fines ornamentales.

2. Mazo de eucalipto

Eucalipto mazo es una variedad de especie de eucalipto con un tronco delgado y ramas inclinadas hacia arriba con espacios abiertos entre ellas.

La variedad de mazo se desarrolla bien dentro de las zonas 9-10 en el Escala de resistencia de plantas USDA.

Una de las variedades más populares de este tipo de especies es la Eucalipto astringente. Estos árboles crecen a alturas de entre 5 y 49 pies de altura con hojas en forma de lanza. Tienen botones florales colgantes, generalmente en racimos de siete, con flores de color crema.

La madera de estos árboles es excelente para madera y leña. La corteza de este árbol contiene alrededor del 40% de tanino. Esto lo hace adecuado para su uso en el curtido de cuero y la fabricación de adhesivos.

3. Eucalipto Mallee

Mallee es una especie de eucalipto caracterizada por arbustos de bajo crecimiento. Malles tienen múltiples tallos y crecen hasta unos 10 pies, aunque pueden alcanzar hasta 25 si las condiciones son favorables.

Una de las variedades más comunes de mallee es el Eritronema de eucalipto.

E. eritronema, conocido popularmente como mallee de flores rojas, es una de las especies de eucaliptos originarias de Australia Occidental.

Crece a alturas de entre 7 y 20 pies y puede ser de uno o varios tallos. Tiene la corteza blanca, con la corteza verde más joven cubierta de un polvo rosado parecido al talco.

Sus flores suelen ser rojas, pero pueden ser rosas, amarillas o blanco crema.

El Eucalyptus erythronema es una hermosa planta ornamental. También puede usarlo para la producción de miel, curtido o como planta de cribado.

Flores de eucalipto erythronema

 

Eritronema de eucalipto flores
Imagen Fuente
Árbol de eucalipto erythronema

 

Eritronema de eucalipto árbol
Imagen Fuente

Evidentemente, los diferentes tipos de árboles de eucalipto tienen similitudes que pueden dificultar su diferenciación. Aquí hay una comparación rápida entre los tres tipos principales de especies de eucalipto para ayudarlo:

 
Mazo Eucalipto
Eucalipto Marlock
Eucalipto Mallee
Características distintivas
  • Abrir formulario de sucursal
  • Tronco único
  • USDA zonas 9-10
  • Carece lignotubérculos y brotes epicórmicos
  • Coronas terminales densas
  • follaje denso
  • Tronco único
  • USDA zonas 7-8
  • Carece de lignotubérculos
  • Ramas de bajo crecimiento
  • Más arbusto que árbol
  • multitallo
  • USDA zonas 7-10
  • Lignotubérculos subterráneos
  • Altura promedio entre 10-25 pies
Variedades Populares
  • Eucalipto astringente
  • Eucalipto manifera
  • Eucalipto falcata
  • Cladocáliz de eucalipto
  • ornitorrinco eucalipto
  • Eucalipto redunca
  • Eucalipto decipiens
  • Nutanes de eucalipto
  • Eritronema de eucalipto
  • Eucalipto gracilis
  • Eucalipto socialis
  • Eucalipto oleosa

Variedades de árboles de eucalipto para probar

Eucalipto gunnii tiene una interesante corteza de color crema y marrón y puede crecer hasta 80 pies de altura. Los árboles jóvenes producen hojas de color gris azulado, mientras que los árboles más viejos producen hojas de color verde plateado.

Eucalipto cinerea crece de 25 a 60 pies de altura en climas cálidos, pero a menudo se cultiva como un arbusto anual en climas más fríos, donde alcanza de 6 a 8 pies de altura en una temporada. Este ejemplar tiene una corteza descascarada de color rojo o canela.

Eucalyptus dalrympleana crece de 50 a 70 pies de altura y tiene una llamativa corteza de color crema. A diferencia de la mayoría de los eucaliptos, produce hojas delgadas parecidas a las de los sauces. Las hojas son aromáticas, pero carecen de la forma redondeada que caracteriza al eucalipto.

Eucalipto deglupta es un árbol espectacular, también conocido como eucalipto arcoiris. La corteza del eucalipto es conocida por su belleza. Es un chicle que tiene una descripción que hace juego con las cintas de color de su corteza.

¿Para qué se utilizan los árboles de eucalipto?

Los árboles de eucalipto son más conocidos por su aroma inconfundible, pero tienen varios usos. Las especies de plantas son excelentes árboles de sombra. Pueden servir para múltiples propósitos en diferentes campos, que incluyen:

Restauración Forestal y Usos de la Fauna

El árbol de eucalipto se planta en muchas áreas del mundo donde la deforestación es una preocupación importante. Por lo tanto, ayuda a restaurar la salud de la Tierra y a combatir problemas urgentes como el cambio climático.

La plantación de eucaliptos en los bosques también ayuda a la fauna que los rodea a prosperar. Estos árboles son utilizados como fuente de alimento y refugio por criaturas como:

  • koalas: Estos marsupiales herbívoros prosperan en un bosque de eucaliptos. Se encuentran completamente a lo largo de las costas del sur y este de Australia y habitan en árboles de eucalipto. Los koalas se alimentan de las hojas, entre otros alimentos, agarrando ramas con sus pulgares oponibles.
  • Wombats comunes: Estas criaturas están estrechamente relacionadas con los koalas. Sin embargo, a diferencia de sus parientes cercanos, los wombats son generalmente animales terrestres. Esto significa que es más probable que se encuentren en el suelo que los koalas que se abrazan a los árboles. Donde comparten una similitud importante es en su elección de alimentos. Los wombats y los koalas compiten regularmente por las hojas de eucalipto.
  • Grandes planeadores: Estas diminutas criaturas obtienen su nombre de su capacidad para deslizarse a través de longitudes considerables. Al igual que los koalas, estos marsupiales viven en los eucaliptos y consumen sus hojas.

Una desventaja de la forestación con estas plantas nativas australianas es que puede dañar a otras especies. La corteza y las hojas de E. globulus son tóxicas para los humanos y otras especies no marsupiales cuando se consumen tal como están.

“Si se comen la corteza o las hojas, pueden presentarse náuseas, vómitos y diarrea. Si se ingieren cantidades lo suficientemente grandes, la persona o el animal pueden caer en coma”. — puerta SF

Las especies de aves también se ven afectadas negativamente por las especies de árboles de goma. Un estudio de CienciaDirecta mostró que tales plantaciones conducen a una disminución en la variedad de especies de aves.

Madera

Además de sus fines de forestación, el árbol de eucalipto se utiliza a menudo por su madera en una plantación de eucalipto. Se sabe que la madera de un árbol de eucalipto es muy resistente a las termitas y al deterioro. El árbol puede incluso durar hasta una década en un entorno húmedo sin pudrirse. A menudo se usa como un cortavientos ambiental en el paisaje de América del Norte, pero los eucaliptos pueden ser un riesgo de incendio.

Los árboles de eucalipto son convenientes para usar en carpintería, ya que son fáciles de pulir, lijar y cortar. Las diferentes partes del árbol también atraen a los carpinteros y entusiastas de los muebles:

  • Su albura tiene un color pálido y patrones cautivadores.
  • Su duramen tiene un color carmesí que se oscurece a medida que envejece.

Los árboles de eucalipto se utilizan a menudo en la construcción como madera para:

  • Cuencos de madera
  • Muebles
  • Pisos

aromaterapia

El aceite de eucalipto se utiliza por su aroma calmante y refrescante. Por lo tanto, los aceites esenciales y los compuestos se extraen de esta especie de árbol con el propósito de:

  • Relajación
  • Manejo del estrés
  • Meditación
  • terapia del sueño
  • Estimulación energética

Seguramente encontrará extractos en la mayoría de los salones de masajes y lugares de relajación.

Uso Medicinal

Otro uso ampliamente reconocido de su aceite esencial radica en sus beneficios para la recuperación de la salud. Hay una amplia variedad de usos para el aceite del árbol, que incluyen:

Problemas respiratorios

Una serie de remedios a base de hierbas incluyen el alivio de síntomas como:

  • El frio comun
  • Bronquitis
  • Sinusitis
  • Infección del tracto respiratorio
  • Asma
  • congestión nasal
  • Dolores de garganta

En tales casos, la planta se utiliza en forma de hojas de eucalipto hervidas, ungüento y/o vapor.

Dolor físico

algunos investigadores creen que la pomada de especies de eucalipto es analgésica. Esto significa que ayuda a aliviar el dolor. Se puede usar tópicamente para suavizar los músculos y aliviar los dolores articulares rápidamente. El aceite de eucalipto también es comúnmente utilizado por pacientes que tienen artritis.

Insecticida y Repelente

El eucalipto también es excelente para repeler plagas de insectos y matarlos. De acuerdo a Noticias médicasHoy:

“En 1948, Estados Unidos registró oficialmente el aceite de eucalipto como insecticida y acaricida, para matar ácaros y garrapatas.

Algunos recomiendan el aceite de eucalipto limón como repelente de insectos; es eficaz para mantener alejados a los mosquitos”.

Productos de Eucalipto en Protección Dental

Encontrarás pastas de dientes, enjuagues bucales e incluso chicles con extractos en las tiendas. Y por una buena razón, la planta tiene propiedades antibacterianas y antimicrobianas. Esto significa que puede proteger eficazmente contra las bacterias que provocan problemas como la caries dental.

Cómo plantar eucalipto

Todas las variedades de árboles de eucalipto requieren pleno sol, pero algunas especies tolerarán la sombra parcial. Se adaptan bien a una amplia gama de suelos en diferentes climas siempre que estén bien drenados.

Cuando plante árboles de eucalipto, hágalo a mediados o finales de la primavera o el otoño, dependiendo de su ubicación y clima. Cava el hoyo un poco más grande que el cepellón y ten mucho cuidado con las raíces durante la siembra.

Las raíces de eucalipto son sensibles y es mejor dejarlas intactas.

También puede cultivar eucalipto como una planta perenne en maceta hasta que crezca demasiado. En este caso, puedes donarlo al parque o moverlo a tu patio trasero.

Las variedades de eucalipto ideales para cultivar en contenedores incluyen:

  • Eucalipto archeri
  • Eucalipto crenulata
  • Eucalipto coccifera
  • Eucalipto nicholii
  • Eucalipto parviflora
  • Eucalipto vernicosa

Cómo cultivar eucalipto en un contenedor

cultivar eucalipto en un contenedor

 

Imagen cortesía de Farmacia de plantas

Al plantar especies de eucaliptos en un contenedor, es mejor comenzar con la maceta más grande disponible.

Cuando la planta crece más que la maceta, probablemente sea mejor desecharla y comenzar de nuevo con una nueva plántula. Las plantas de eucalipto que se cultivan en macetas casi nunca se trasplantan bien al suelo.

En un clima más cálido, puede dejar el eucalipto en maceta afuera y traerlo antes de la primera helada en otoño.

Cuando haga esto, tenga en cuenta que el eucalipto requiere pleno sol para prosperar. Elija un lugar soleado y protegido donde pueda regarlo fácilmente, tal vez al lado de un ventana orientada al sur.

Si desea cultivar su planta a partir de las semillas, hay algunas notas que debe tener en cuenta, la más importante de las cuales es que las semillas de árboles de eucalipto requieren un período de estratificación.

¿Cómo se estratifican las semillas de eucalipto?

Para que la estratificación sea exitosa, debe imitar las condiciones exactas que las semillas requieren naturalmente para romper la latencia. Para las semillas de eucalipto, esto significa un tratamiento en frío para igualar el tiempo que las semillas pasarían en el suelo durante el invierno.

El proceso de estratificación suele llevar algún tiempo, por lo que deberá planificar con anticipación.

Cuando esté listo, coloque sus semillas en una bolsa o recipiente sellable, póngalo en el refrigerador y déjelo allí durante dos meses para ablandar la cubierta de la semilla.

Planee esto para que estén listos después de la última helada esperada, tal vez a mediados de febrero. Puede confirmar las fechas en el sitio web de su departamento meteorológico local.

Cuando hayan pasado los dos meses, siembre las semillas en macetas de turba (si planea trasladarlas al jardín) o en la maceta interior que desee para ayudar a frenar choque de trasplante de plantas.

¿Qué es la estratificación?

A veces las semillas necesitan condiciones específicas para germinar. La estratificación proporciona a las semillas estas condiciones y ayuda a romper la latencia de las semillas para estimular la germinación.

En la naturaleza, el proceso de estratificación ocurre durante el invierno, preparando las semillas para la germinación en primavera.

Asegúrese de usar tierra para macetas porosa con mucha perlita cuando plante eucaliptos en un recipiente. Puede cubrir las semillas con una ligera capa de arena para horticultura para mantenerlas calientes y húmedas mientras germinan.

Rocíe las semillas regularmente, aproximadamente cada 1 o 2 días, para asentar la tierra y mantenerla húmeda sin empaparla.

Recuerde mantener las semillas calientes en esta etapa. Puedes hacer esto moviendo la olla a una parte más cálida de tu casa. Incluso puedes colocar la maceta sobre una almohadilla térmica para mantener las semillas calientes mientras germinan.

Después de la germinación, mantenga las especies jóvenes a pleno sol, preferiblemente en un lugar protegido, y riéguelas con facilidad. Las plantas jóvenes tienen raíces poco profundas. Pueden romperse fácilmente o volcarse con el viento o con niños pequeños y mascotas curiosos.

Y aunque el árbol puede tolerar la sequía, crecerá mejor con la humedad regular.

Cómo cuidar su planta de eucalipto

Los árboles de eucalipto no necesitan mucho cuidado, especialmente cuando crecen en el jardín. Los árboles por lo general se mantienen razonablemente bien.

Las plantas de eucalipto en maceta requieren riego regular, especialmente durante las estaciones más cálidas. El eucalipto es resistente a la sequía y se recuperará de un ligero marchitamiento, pero puede que no si se deja marchitar.

También debes evitar regar en exceso la planta. Una buena regla general es permitir que el suelo se seque un poco entre riegos. Quizás una vez a la semana.

El fertilizante no es necesario para los árboles que crecen en el suelo, ya que el eucalipto no aprecia el fósforo. Sin embargo, para las plantas en macetas, es posible que necesite usar bajo contenido de fósforo, fertilizante de liberación lenta.

Además, el cuidado de los árboles incluye la poda regular para controlar el crecimiento y la altura. Esto es útil, especialmente para las especies de interior, para regular la forma y el tamaño de la planta para mantenerla en un tamaño adecuado para uso en interiores.

para el exterior especies, los árboles de eucalipto pueden producir mucha basura en forma de hojas, corteza descascarada y ramas. La corteza y las hojas son un peligro de incendio y necesitan un rastrillado regular, especialmente en el otoño.

Plantar estas especies nativas australianas donde hay mucha humedad puede hacer que se propaguen. Los eucaliptos son especies invasoras y ya constituyen 77% de los bosques de Australia.

¿Qué sucede con la corteza de los árboles de eucalipto?

Una similitud entre la mayoría de las especies invasoras es que su corteza se muda una vez al año. Esto sucede porque se seca y muere, creando finalmente un notable efecto de descamación. El desprendimiento conduce a una exhibición de patrones de color amarillo anaranjado a medida que una corteza se distingue de la otra.

Este proceso anual de descortezamiento también tiene beneficios para la salud de los eucaliptos. De acuerdo a Conocimientos de jardinería:

“A medida que el árbol muda su corteza, también arroja cualquier musgo, líquenes, hongos y parásitos que puedan vivir en la corteza. Parte de la corteza pelada puede realizar la fotosíntesis, lo que contribuye al rápido crecimiento y la salud general del árbol”.

Plagas y enfermedades del eucalipto

En algunas áreas, los bosques de eucaliptos sufren infestaciones de avispas de las agallas. Estos son pequeños gusanos que forman protuberancias de color marrón rosado llamadas agallas en los tallos y las hojas.

Daños en las hojas de eucalipto

 

Hojas de eucalipto con daño de avispa de las agallas por bosque y kim starr

Puede controlar esta plaga eliminando y destruyendo las hojas infectadas en el otoño. También puede rociar sus especies más pequeñas o en macetas con pesticidas, pero esto puede ser un problema para los árboles más grandes.

Los árboles de eucalipto también pueden contraer la enfermedad del cancro. Esta es una infección causada por el hongo Cryphonectria cubensis.

La infección mata a los árboles jóvenes, generalmente dentro de sus dos primeros años de vida, al ceñir la base de los tallos. Los árboles luego se marchitan y mueren repentinamente en el calor del verano y aquellos que no lo hacen mostrarán la corteza agrietada y las bases hinchadas.

Cancro de eucalipto

 

Imagen cortesía

Los árboles se infectan con cancro cuando la lluvia o el viento dispersan las esporas del hongo y se pudren en la herida.

Por lo tanto, el tratamiento más efectivo contra el cancro consiste en evitar cualquier daño físico a la planta. En caso de herida accidental, protección sanitaria de la herida.

Varias variedades de árboles de eucalipto son más propensas a las infecciones de cancro. Éstas incluyen:

  • Eucalipto camaldulensis
  • Eucalipto grandis
  • Eucalipto saligna
  • Eucalipto tereticornis

Debe evitar plantar estos árboles en áreas con calor extremo y fuertes lluvias, donde prospera el hongo.

Estudios han demostrado que las plantas mejoran nuestra calidad de vida. ¡Todos necesitamos algunas plantas en nuestras vidas!

Pero elegir la especie adecuada para satisfacer sus necesidades y el área específica puede ser una tarea abrumadora. Por no hablar de cómo cuidar de sus plantas.

Afortunadamente, puede visitar Gardening Channel para obtener consejos, trucos y guías de jardinería para explorar completamente su pulgar verde.

Foto de Wikimedia Commons por Wouter Hagens

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